'De club zorgt voor alles'

VOETBAL Limburgse Turk Engin Bekdemir (17) verhuist van PSV Eindhoven naar FC Porto

VOETBAL Limburgse Turk Engin Bekdemir (17) verhuist van PSV Eindhoven naar FC Porto

Engin Bekdemir: 'Porto is maar twee uur vliegen, zodat mijn familie geregeld op bezoek kan komen.' Yorick Janssens Foto: © Yorick Jansens

BERINGEN - Engin Bekdemir (17), een Limburger van Turkse origine, tekende een contract van drie jaar bij FC Porto. Hij speelt sinds zijn achtste bij de Nederlandse topper PSV, maar ziet deze overgang toch duidelijk als een stap hogerop.

Hoe komt een Portugese topclub bij een tiener uit Beverlo terecht? Eenvoudig: Patrick Greveraars was acht jaar zijn jeugdtrainer bij PSV, maar is nu hoofd opleidingen bij Porto.

Hij kende de kwaliteiten van Engin Bekdemir, die hij onmiddellijk aanprees bij zijn Zuid-Europese werkgever. Hij was sneller op de bal dan Manchester City, Fenerbahce en Galatasaray en overtuigde hem om een stage van twee weken aan de Costa Verde te volgen.

'Blijkbaar maakte ik geen slechte beurt, want begin deze week mocht ik een profcontract ondertekenen', lacht hij. 'Ik werd er samen met mijn vader en twee broers als een koning ontvangen. Zelfs de president en vicepresident waren aanwezig.'

'We kregen een rondleiding door de stad en het stadion. Het was gewoonweg super. PSV is natuurlijk ook een heel mooie club, maar dit beschouw ik toch als een stap hogerop. FC Porto is een begrip in Europa en speelt ieder jaar in de Champions League. Wie weet, misschien ben ik er binnen enkele jaren bij, maar ik moet beide voeten op de grond houden.'

Wat zijn je kwaliteiten?

Engin Bekdemir: 'Dat kan ik moeilijk van mezelf zeggen, maar anderen beweren dat ik een nummer tien ben en dat ik het vooral van mijn technische kwaliteiten moet hebben.'

'In Eindhoven werd ik beschouwd als de man van de assists. Ik vind van mezelf dat mijn snelheid van uitvoering behoorlijk is, maar dat heeft natuurlijk veel te maken met de degelijkheid van de opleiding bij PSV.'

Heb je geen schrik van eenzaamheid?

'Het zal natuurlijk wennen zijn, maar ik denk niet dat ik me voortdurend alleen ga voelen. Ik logeer namelijk in een huis van de club met nog drie andere jonge jongens. We worden helemaal niet aan ons lot overgelaten, want er is constant iemand van de club in de buurt en we hoeven niet zelf te koken.'

'Drie keer per dag wordt er voor eten gezorgd. De club zorgt ook voor een taalopleiding. Bij PSV combineerde ik het voetballen met een sportopleiding, maar dat zal nu niet meer mogelijk zijn.'

'Ik wil nu in eerste instantie Portugees leren om de integratie te vergemakkelijken. Om op je vraag terug te komen: Porto is maar twee uur vliegen, zodat mijn familie geregeld op bezoek kan komen. De club zorgt trouwens voor tickets.'

Je hebt de Turks-Belgische nationaliteit. Waarom koos je voor de nationale jeugdploegen van Turkije?

'Omdat de Belgische voetbalbond nooit iets van zich liet horen. Daardoor was de keuze makkelijk en heb ik inmiddels 35jeugdinterlands met Turkije op mijn naam. Op het EK voor -17-jarigen had ik voor het eerst contact met Porto, maar ik durfde toen nog niet vermoeden dat het tot een transfer zou komen.'

'Ik ben razendbenieuwd wat het gaat worden. Ik ben nu nog een maand in België. Op 19juli word ik in Porto verwacht voor de trainingen. Het is een immense stap, maar als jonge voetballer kan je enkel dromen van zo'n kans. Alleen al het stadion is zó imponerend. Hoe het ook afloopt, dit wordt voor mij een enorme leerschool. Die ervaring gaat niemand me afpakken.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio