'Dinsdag zal het zijn alsof hier nooit een Tourrit is gearriveerd'

Heel Gent kijkt uit naar feestelijke aankomst Ronde van Frankrijk

Heel Gent kijkt uit naar feestelijke aankomst Ronde van Frankrijk

Foto: © Gianni Barbieux

GENT - Gent is dezer dagen de wielerhoofdstad van Vlaanderen. Zowel organisatoren als wielerliefhebbers tellen met spanning af naar maandagmiddag, wanneer de tweede etappe van de Tour aankomt in hun stad. 'En de Gentenaar is daar trots op.'

De binnenstad, met haar kinderkopjes en tramsporen, nodigt meer uit tot shoppen dan tot fietsen, maar rond het parcours rijden meer kleurrijk uitgedoste wielertoeristen dan anders. Gentenaar Tom Dhaenens zit op de tribune aan de aankomstmeet zijn band te herstellen. Hij is net terug van de Iron Man-triatlon in het Zwitserse Zürich, waar hij vierde Belg werd. 'Deze aankomststrook ken ik als mijn broekzak', zegt hij lachend. 'Mijn trainingsritten starten hier. Ik ben deze helling al ontelbare keren opgefietst.' Hij weet dus als geen ander dat dit best een lastige spurt kan worden. 'Zeker als er die dag hard gekoerst is.'

Dhaenens heeft, net als veel Gentenaars, maandag verlof genomen om naar de Tourrit te gaan kijken. 'Het enthousiasme bij de mensen is groot', zegt hoofdcommissaris Steven De Smet van de Gentse politie. 'Je voelt dat op straat. Niet dat de Gentenaar elk jaar een Touraankomst wil, maar hij is toch blij en trots dat de grootste wielerwedstrijd ter wereld in zijn stad aankomt.'

De meeste Gentenaars die langs het parcours wonen, kijken inderdaad uit naar maandag. De verkeershinder nemen ze er graag bij. Maar dat er al sinds zaterdag niet meer geparkeerd mag worden langs het parcours en in heel wat zijstraten, begrijpen ze niet. 'De verbodsborden staan er inderdaad nu al', zegt De Smet. 'Zo weten de mensen het lang genoeg op voorhand. Maar we gaan zeker nog niet takelen, behalve als er wagens echt hinderlijk geparkeerd staan, natuurlijk.'

Dat ook in de zijstraten niet mag geparkeerd worden, heeft ook zijn redenen. 'Bepaalde parkeerzones zijn gereserveerd voor de Tourdirectie', zegt Aline Tyvaert, coördinatrice van het Toursecretariaat. 'Andere straten liggen dan weer in de evacuatieroutes. En in de Clementinalaan worden de parkeerplaatsen ingenomen door extra bushaltes.'

Afgesloten van de buitenwereld

In Malem, de Gentse volkswijk met haar typische witte huisjes, laten ze het niet aan hun hart komen. Nochtans zijn zij maandag zo goed als afgesloten van de buitenwereld. Bij de familie Feilhe zijn ze druk bezig met Belgische en Vlaamse vlaggen aan de gevel te hangen. 'We hebben geen vlaggetjes gekregen van de stad', zegt Kristof, 'dus versieren we onze gevel maar zelf'.

Misschien is het nog wat te vroeg, maar echt veel versierde huizen zie je niet op het parcours. 'Dat klopt', zegt Tyvaert, 'voor geveldecoratie was niet veel budget meer. We hebben in vijfhonderd panden langs het parcours slingers met gele, groene en roodgestipte vlaggetjes uitgedeeld en aan de mensen gevraagd om die op te hangen. Maar het budget is om begrijpelijke redenen in de eerst plaats naar veiligheid en technische installaties gegaan. Nu, we verwachten dat heel wat particulieren zelf nog voor originele versiering zullen zorgen. Iemand heeft ons gemeld dat hij een koe met een gele trui aan langs het parcours gaat zetten. Maar we weten niet of dat een echte of een plastic exemplaar zal zijn.'

Het Toursecretariaat op het Sint-Pietersplein heeft hectische maanden achter de rug. Aline Tyvaert stond als coördinator onder meer in voor de contacten met de Tourdirectie. 'Maar ook de veiligheidsaspecten, de technische kant van de zaak, de organisatie van de randactiviteiten: het kwam allemaal bij ons terecht', zegt ze lachend. 'Ons secretariaat is in februari gestart, maar in juli vorig jaar is het eigenlijk al begonnen: toen zijn we in het Franse Macon gaan bekijken wat zo'n Touraankomst eigenlijk inhoudt. Daar hebben we veel van opgestoken. Het lastenboek van de Tourdirectie is vrij gedetailleerd, maar in het echt is dat nog een tikkeltje duidelijker.'

Tyvaert is blij dat, na al die maanden voorbereiding, maandag de kroon op het werk kan worden gezet. 'Het is nog niet gedaan, natuurlijk. We hebben allerlei evenementen op het Sint-Pietersplein, de veiligheidsposten moeten nog worden opgesteld en er dienen nog wat nadarhekken worden geplaatst. Tijdens de rit zelf blijven we het aanspreekpunt voor de Tourdirectie en de komende week blijven we nog operationeel voor de nazorg. We sluiten dus nog niet meteen de boeken.'

Het waren vermoeiende maar ook ongelooflijk boeiende maanden, vindt ze. 'Als Gent nog eens aankomstplaats is van een Tourrit, wil ik er gerust opnieuw bij zijn. Maar liefst niet volgend jaar.' (lacht)

Een streepje cultuur

Wie ook hectische maanden achter de rug heeft, is Nicolas Vanden Eynden, sales manager van het ICC Ghent, het congrescentrum van de Arteveldestad. In het ICC strijken maandag naar schatting rond de 800 journalisten neer. Bovendien is er een vip-ruimte voor nog eens 986 genodigden.

'Dit is niet eens ons grootste evenement,' zegt Vanden Eynden, 'dat was de Europese top in 2001. Maar dit is toch een goede tweede.'

De perszaal biedt plaats aan 450 journalisten. 'Geen voorbehouden plaatsen, neen: wie eerst komt, eerst maalt. Er zijn voldoende stopcontacten en de draadloze internetverbinding wordt verzorgd door France Telecom.'

En omdat perslui nu eenmaal altijd grote honger en dorst hebben, zijn er slaatjes, broodjes en drankjes voorzien. 'Journalisten die tussen twee verslagen door wat aan cultuur willen doen, mogen gratis het SMAK (Stedelijk Museum voor Actuele Kunst) binnen', geeft Vanden Eynden nog mee.

In de Casinozaal even verderop krijgt de Tourdirectie zelf onderdak met 14 vergaderzaaltjes. Het Citadelpark rond het ICC wordt maandag de technische zone. Nadarhekken moeten de graspleinen en plantsoenen beschermen tegen de zware vrachtwagens van de Tourdirectie en de tv-ploegen. Her en der in het park staan verdeelkasten. 'We kunnen voldoende stroom leveren vanuit de gebouwen zelf', zegt Vanden Eynden. 'Maar het kan natuurlijk altijd foutlopen. Vanmorgen was er een elektriciteitspanne...'

Als het met de veiligheid misloopt, staat de Gentse politie paraat. 516 agenten zorgen op en vooral rond het parcours voor een vlekkeloos verloop van de dag. 'Er kan natuurlijk altijd iets gebeuren, maar wij zijn op alles voorbereid', zegt hoofdcommissaris Steven De Smet. 'Voor ons mag het zo snel mogelijk maandag zijn.'

Of hij niet beducht is voor een verkeerschaos als iedereen na de koers Gent zo snel mogelijk wil verlaten? 'Neen, Vlamingen zijn experts in wielerwedstrijden', zegt hij lachend. 'Zij weten perfect hoe ze zich tijdens en na de koers moeten gedragen. Geloof me: dinsdag zal het zijn alsof er nooit een Touraankomst in Gent is geweest.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio