Schepen Jos Engelen volgt André Van Genechten op

Burgemeester zegt politiek vaarwel

André Van Genechten vgd Foto: © Saskia Van Gestel

MEERHOUT - Meerhout krijgt in september een nieuwe burgemeester: eerste schepen Jos Engelen (CD). Hij volgt daarmee huidig burgemeester André VanGenechten (CD) op. Die neemt ontslag om meer tijd vrij te maken voor zijn familie.

Onverwacht –en ook weer niet– maakte André VanGenechten bekend dat hij ontslag neemt als burgemeester van Meerhout. ‘Hij had enkele maanden geleden al laten horen dat hij dacht aan ontslag', zegt zijn opvolger Jos Engelen. ‘Eigenlijk had ik nog gehoopt dat hij tot aan de verkiezingen zou blijven, maar net dat bracht te veel werk met zich mee.'

Van Genechten geeft in september de fakkel door. ‘Ik wil meer tijd vrijmaken voor mijn vrouw, mijn kinderen en vooral mijn kleinkind', zegt VanGenechten. Meer wilde hij voorlopig niet kwijt over de wissel.

André Van Genechten is al bijna een kwarteeuw politiek actief in Meerhout. In 1988 werd hij bij zijn eerste deelname aan de gemeenteraadsverkiezingen meteen schepen en in 2004 werd hij burgemeester. ‘Hij stond altijd tussen het volk en was altijd paraat voor de burgers, zijn collega-schepenen en het gemeentepersoneel', zegt Engelen. ‘Hij was ook aanwezig op heel wat activiteiten. In 2007 werd André door de andere Kempense burgemeesters aangeduid als voorzitter van de Conferentie van Kempense burgemeesters. Ook daar had men het volste vertrouwen in zijn vakkundigheid.'

Voor eerste schepen Jos Engelen komt de burgemeestersjerp onverwacht, maar toch als een mooie kroon op zijn carrière. ‘Ik heb de voorbije jaren hard gewerkt. Dit is een beloning.'

Engelen werd na de verkiezing van 1988 gemeenteraadslid en voorzitter van CD. Na de gemeenteraadsverkiezingen in 1994 werd hij eerste schepen, een functie die hij tot nu bekleedt. ‘Ik wil graag het beleid van mijn voorgangers verderzetten', zegt Engelen. ‘De komende maanden zal ik me samen met André inwerken in enkele dossiers. Tegen september zal ik de finesse van het burgemeesterschap zeker onder de knie hebben.'

De vrijgekomen schepenzetel wordt vanaf dan ingevuld door Jos Tordoor. Hij is al sinds 2004 gemeenteraadslid en is in de parochie Gestel gekend als één van de grote trekkers van de harmonie Sint-Jorisgilde en het Groezrock-festival. De vrijgekomen functie als gemeenteraadslid wordt ingenomen door eerste opvolgster Marcella Lasters.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio