'Een enorm toffe sport'

TRIATLON Nina Van Koeckhoven wil na haar zwemcarrière triatlete worden

TRIATLON Nina Van Koeckhoven wil na haar zwemcarrière triatlete worden

Nina Van Koeckhoven: 'Zondag nam ik deel aan de Gentse Mister T Triatlon, als ervaring was dat gewoon schitterend.' Eric Noens Foto: © Eric Noens

ZELZATE - Topzwemster Nina Van Koeckhoven heeft stilaan de smaak van de triatlonsport te pakken. Als aanloop nam ze al aan een paar aflossingswedstrijden deel. 'Maar na mijn zwemcarrière wil ik zeker de stap zetten naar deze enorm toffe sport', aldus de Zelzaatse.

Enkele weken geleden maakte Van Koeckhoven haar debuut in Izegem, waar ze in een aflossingswedstrijd samen met Miek Vyncke en Renaat Slock meteen de zege in haar categorie pakte. 'Ik vond het gewoon een leuk idee om als afwisseling eens aan een trio-triatlon deel te nemen', vertelt de 26-jarige topzwemster. 'Ik haalde mijn selectie voor het EK in Boedapest maar daarop besloot de zwembond geen afvaardiging te sturen in het aflossingsnummer. Meteen kwam er plots tijd vrij voor andere dingen. Ik wilde eens een totaal ander soort wedstrijdprikkel ervaren.'

'Er was echter een probleem: ik had nog nooit in open water gezwommen. Samen met een aantal teamleden van SMO Meetjesland ben ik dan wat gaan oefenen in de Blaarmeersen en andere kreken. Het verschil met het zwembad was enorm. Zo moet je in open water rekening houden met de stroming en andere natuurelementen. Daarenboven moet je je goed concentreren om in rechte lijn te blijven zwemmen. Dan zijn er nog de tegenstanders met wie je in het water duikt. Gelukkig was ik na de start vrij snel voorin te vinden zodat ik geen last had van het traditionele kluwen. Nadat het in Izegem allemaal perfect verlopen was, nam ik vorige zondag ook deel aan de Gentse Mister T Triatlon.'

Ook daar viel er tegen Van Koeckhoven in het water weinig in te brengen. 'Ik moest me wel goed concentreren om de kortste weg te volgen. Eén keer nam ik een bocht veel te wijd, maar dat belette me niet om met één minuut voorsprong aan land te komen. De rest van het verhaal liet ik dan over aan mijn twee ploegmaten. Maar wat een ambiance daar in de Gentse Topsporthal, waar iedere deelnemer door een enthousiast publiek aangemoedigd werd. Als ervaring was dat gewoon schitterend. Nu weet ik zeker dat ik na mijn zwemcarrière de stap zet naar triatlon. Fietsen en lopen beoefen ik vandaag de dag nog vrij recreatief. Op dat gebied is er nog heel wat werk voor de boeg. Want eens ik de stap zet, wil ik het ook met hart en ziel doen en niet om er als figurant tussen te lopen.'

Van Koeckhoven had zich zelfs ingeschreven voor het BK dat op 5 september in Doornik plaatsvindt. 'Dat was aanvankelijk de bedoeling, maar ik ben nog niet klaar voor het grotere werk. Ik ben trouwens nog niet bij een officiële club aangesloten. Daarenboven blijft het zwemmen tot nader order nog prioritair. Twee jaar lang trainde ik onder de vleugels van Stefaan Obreno maar nu ben ik overgestapt naar Pascale Verbauwen in Eeklo. Onder haar leiding bereid ik me nu voor om in de 100 meter vrije slag een selectie te halen voor het EK klein bad in Eindhoven. De rest zal de toekomst uitwijzen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio