Analyse / Waarom pakken de Nederlanders wél volop medailles?

'In België is piste een aanhangsel'

'In België is piste een aanhangsel'
In 1999 begon ex-prof Peter Pieters als baancoach van de Nederlandse wielerfederatie. Resultaat: Oranje pakt WK-medailles bij de vleet en onze noorderburen zullen in Peking vertegenwoordigd zijn in alle disciplines. Wat heeft Nederland dat wij niet hebben?

'Pistecultuur, sportcultuur!' kaatst de voormalige sprinter en zesdaagsespecialist meteen keihard terug. 'Wij hebben die, jullie niet. In België is er in ieder dorp en in elk gehucht een wegwedstrijd. De piste echter is niet meer dan een aanhangsel. Bij ons hoort de baan tot de prioriteiten. Dat is het verschil.'

Vandaar dat Oranje over een paar maanden met een heel legioen richting Peking trekt en wij het allicht moeten stellen met Iljo Keisse en Kenny De Ketele. Die zullen samen de ploegkoers rijden waarnaast één van beiden - in principe Keisse dus - het ook mag proberen in de puntenkoers.

Tien jaar geleden was Nederland er niet beter aan toe. 'Het was dramatisch', herinnert Peter Pieters zich zijn debuut als bondscoach. 'Het stelde echt helemaal niks voor.' Vanuit de federatie werd toen de geldkraan opengezet en een fraai complex gebouwd in Alkmaar. Zoiets als ons Wielercentrum Eddy Merckx, sedert vorig jaar in gebruik aan de Gentse Blaarmeersen.

'In eerste instantie draait het niet om centen', corrigeert Pieters. 'Het gaat om de renners. Zíj moeten willen of je krijgt er geen beweging in. Wij hadden destijds het geluk om te kunnen beschikken over Leontien van Moorsel, terwijl we al snel stuitten op supertalenten als Theo Bos en Teun Mulder. Onschatbare hefbomen om de baandiscipline in een stroomversnelling te krijgen. En eens de zaak aan het rollen, mag die niet meer stilvallen.'

Stevige structuur

Ondertussen hebben Pieters en co wel een stevige structuur neergezet en blijft het talent aardig aanrollen. Veldt, Heimans, Huizenga... Op de eerste dag van de wereldkampioenschappen in Manchester pakten de discipelen van Pieters meteen twee keer zilver en één keer brons. 'We speuren de renners op met aanleg voor de piste en de goeie mentaliteit en proberen ze dan te motiveren om hun kans te gaan. Succes went nooit. Het blijft zaak om steeds weer de grenzen te verleggen.'

In Manchester werd de Nederlandse selectie ook opgezadeld met het op non-actief zetten van Pim Ligthart, wegens schommelende bloedwaarden. 'Heel onaangenaam maar we gunnen hem wel het voordeel van de twijfel. Hij was de voorbije week ziek en sowieso twijfelachtig. Onze artsen gaven hem de nodige medicatie maar we hebben geen verklaring voor die bloedwaarden.'

Gisteravond liep het toch ook eens fout bij Oranje. Goudhaantje Theo Bos, die zijn titel verdedigde, werd al in de kwartfinales van de spurt gewipt door de Brit Chris Hoy. (fdg, pdk)



Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.