Robbie McEwen verhuist met zijn gezin naar Australië

McEwen: 'Voorgoed weg uit Vlaanderen'

McEwen: 'Voorgoed weg uit Vlaanderen'

Robbie McEwen met zijn gezin Foto: Photopress

Robbie McEwen zet zondag in Parijs-Tours een punt achter zijn seizoen. Daarna sluit hij een heel ander hoofdstuk af. Samen met zijn Vlaamse echtgenote Angelique en de drie kinderen verkast hij definitief naar Australië.

Nog precies een week en dan is Robbie McEwen geen Australische Vlaming meer. Of toch minder, want dan vertrekt hij met zijn echtgenote Angelique Pattyn en de kinderen Ewan (9), Elena (5) en Claudia (1) definitief naar Gold Coast. Een stad, even ten zuiden van Brisbane, in Australië.

'Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat ik na mijn carrière terug wilde naar Australië', verduidelijkt Robbie. 'Nadat ik Angelique had leren kennen in de optiekzaak van haar ouders, waar ik contactlenzen kocht, en het ernst werd met onze relatie, heb ik haar verwittigd. Ze heeft het toen niet uit gemaakt, dus…'

Als de valiezen zijn gepakt, wordt de verhuis plots wel heel concreet. Een moeilijk moment?

Angelique: 'Tijdens het pakken stuitte ik op fotoalbums van vroeger, toen ik nog een klein meisje was. Bij het doorbladeren daarvan moest ik toch even slikken en schoten de beelden van dat eerste hoofdstuk van mijn leven in flashback door mijn hoofd. Zaterdag gaat de grote livingtafel al weg en begint het écht leeg te worden.'

Robbie: 'Ik begrijp heel goed dat Angelique moeilijke momenten zal beleven. Maar als ze even naar haar ouders wil, al was het maar voor een weekje, dan mag ze altijd in het vliegtuig stappen.'

Ga je iets missen van België, buiten familie en vrienden?

Robbie: 'Kwestie van levensstandaard staan Australië en België op dezelfde hoogte. Misschien dat Australiërs nóg iets socialer zijn omdat ze ook meer buiten kunnen leven. Maar wat ik zeker zal blijven koesteren, is de manier waarop de wielersport hier wordt beleefd, hoe we als renner op een piëdestal worden gezet, zelfs een voorkeursbehandeling genieten. Dat is uniek. Ook de sfeer tijdens de voorjaarsklassiekers. Koers is dan niet enkel een zaak van renners en wielerliefhebbers maar gewoon van iederéén.

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van zaterdag 8 oktober.

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.