'Nog niets bewezen'

WIELRENNEN Ronde van Vlaanderen Thomas De Gendt rijdt in dienst van Stijn Devolder en Bjorn Leukemans

WIELRENNEN Ronde van Vlaanderen Thomas De Gendt rijdt in dienst van Stijn Devolder en Bjorn Leukemans

Thomas De Gendt verkent de Eikenberg: 'Op training had ik een goed gevoel op de hellingen.' belga Foto: © PETER DECONINCK

GAVERE - Na de ritzege in Parijs-Nice schittert de ster van Semmerzakenaar Thomas De Gendt aan het wielerfirmament. In de Ronde van Vlaanderen stelt Thomas zich ten dienste van Bjorn Leukemans en Stijn Devolder, die wel al gensters sloegen in Vlaanderens Mooiste.

Thomas De Gendt heeft er al een geslaagd voorjaar opzitten. Bewust liet de renner van Vacansoleil-DCM de KBC-Driedaagse De Panne-Koksijde links liggen. Wat gas terugnemen, was noodzakelijk.

'Trop is te veel', zegt Thomas. 'Ik heb Parijs-Nice, Milaan-Sanremo, Dwars door Vlaanderen en de dubbel Harelbeke en Gent-Wevelgem in de benen. Daar de driedaagse nog aan koppelen, was van het goede wat te veel geweest. Het leek me veel nuttiger om eens een trainingsweek in te lassen. Als ik zie hoe er in De Panne gevlamd is, maakte ik een juiste keuze.'

'Woensdag verkende ik met Kristof Goddaert het parcours van de Ronde. We begonnen op de Paddestraat en reden na de Valkenberg terug naar huis. Goed vijf uur zaten we in het zadel. We pikten ook even aan bij een groepje Quick Step-renners met Tom Boonen. Die ging er op de hellingen stevig tegenaan en liet een heel goede indruk. Tom is klaar.'

Met Topsport Vlaanderen-Mercator proefde Thomas vorig jaar van de Ronde. 'Vorig jaar zat mijn koers er al na 160 km op. Toen moest het nog beginnen. Vraag me dus niet wat ik verwacht. Ik cijfer me zondag met plezier weg voor Stijn Devolder en Bjorn Leukemans. Zij hebben al iets bewezen in dit soort koersen, ik niet.'

'Rijdt er een groepje weg zonder Stijn of Bjorn, dan zal ik kopwerk doen. Hen in kansrijke positie afzetten in de finale, is de uitdaging. Vorig jaar haalde ik Meerbeke niet, maar dat moet nu wel lukken.'

'Op training had ik een goed gevoel op de hellingen. Ik weet, dat is relatief, maar toch put ik er vertrouwen uit. In koers tref je andere omstandigheden en ben je van veel factoren afhankelijk. De weergoden kunnen een niet onbelangrijke rol spelen. Bij regen en wind zakt bij veel renners het moreel al tot onder nul. Ik ben geen grote fan van slecht weer, maar ik haal er ook mijn neus niet voor op. Ik pak het zoals het komt. Mij zou het niet verbazen als er half koers al een serieuze schifting is doorgevoerd.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio