'Zo lang mogelijk meegaan'

Wielrennen Elite Pro Tour Ronde van Vlaanderen Jürgen Roelandts moet in Ronde Philippe Gilbert helpen

Wielrennen Elite Pro Tour Ronde van Vlaanderen Jürgen Roelandts moet in Ronde Philippe Gilbert helpen

Jurgen Roelandts: 'De Ronde moet me liggen.' mvh Foto: © Marc Van Hecke

DILBEEK - Ondanks zijn status van Belgische topper blijft Jürgen Roelandts bescheiden zichzelf. Het levert de Bodegemse bakkerszoon duizenden fans op, die hem zondag vooruit zullen schreeuwen op de hellingen waarvan de troef van Omega Pharma-Lotto elke steen kent.

Je paste voor de tijdrit in de Driedaagse De Panne, maar met de vorm zit het wel snor?

Jürgen Roelandts: 'Ik heb de topconditie te pakken, die ik demonstreerde in Harelbeke. Met een tweede plaats haalde ik er daar het maximum uit, na sneltrein Fabian Cancellara. Zaterdag viel er niets te beginnen tegen de Zwitser, maar in de Ronde sta ik samen met kopman Philippe Gilbert aan de start.'

'Ik ben blij dat ik heelhuids uit De Panne kwam. Woensdag zat ik in de voorlaatste bocht nog uitstekend geplaatst voor de spurt, maar plots kwam Danilo Hondo langszij en hij sloot me volledig in. Zo zat ik iets te ver in de laatste rechte lijn, waardoor ik uit de top tien viel. De wind zat op kop en dan valt een spurt nog moeilijker te plannen dan anders.'

'Ik werd sterker, maar denk niet dat ik daardoor aan intrinsieke snelheid inboette zoals wel eens wordt geopperd. Ik trek doorgaans de spurt aan voor André Greipel. Daar word je niet trager van hoor, al kost die dienende rol me uiteraard wel vaak een ereplaats.'

In Harelbeke kreeg je van vele kenners complimentjes voor je koersdoorzicht. Je leest uitstekend de koers?

'Ik had snel door dat ik tegen Cancellara niet kon optornen. Hij passeerde me als een tornado en ik was al tevreden dat ik er geen verkoudheid aan overhield.' (lacht)

'Ik reed voor de tweede plaats een perfecte koers. Ik had daar ook de benen voor, maar uiteraard red je het niet zonder een tikkeltje geluk. Ook zondag hoop ik dat de pechduivel het niet op mij gemunt heeft zoals dat vorig jaar wel het geval was.'

'Ik wil zo lang mogelijk meegaan. De vorm van de dag bepaalt of je de koers moet ondergaan of een superdag kent. Philippe Gilbert staat verder dan vorig jaar en daar trekken we ons aan op, al imponeerde Cancellara als nooit voorheen.'

'Proberen te anticiperen op een aanval lijkt me dus de beste keuze. De ploeg verkeert in vorm en we zullen het collectief moeten aanpakken. Het ligt alvast in de bedoeling dat ik er in de finale nog bij ben, als de troefkaarten worden verdeeld.'

In hoeverre geniet je thuisvoordeel als Vlaming en in jouw geval kind van de streek?

'In Vlaanderen staat 100.000 man aan de kant van de weg. Greipel vertelde me deze week nog hoe de enthousiaste sfeer in België in schril contrast staat met Duitsland, waar geen kat komt kijken. De aanmoedigingen op de hellingen geven je wel adrenaline. Als renner moet je uiteraard wel te focussen op de koers. Het thuisvoordeel geldt wel niet voor de parcourskennis, want elke buitenlandse topper kent intussen de finale en de kasseihellingen onderweg op zijn duimpje.'

'De Ronde moet me liggen, al ben ik bij de profs pas aan mijn tweede editie toe. Parijs-Roubaix moet me allicht nog beter liggen, maar nu telt enkel de Ronde. Ik wil graag schitteren in eigen achtertuin.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio