Investering van 130 miljoen is grootse ooit in ons land

Proeffabriek verankert Janssen Pharma in Geel

Foto: © Marc Peeters

GEEL - Janssen Pharmaceutica heeft gisteren in de vestiging in Geel een gloednieuwe proeffabriek officieel in gebruik genomen. Met een prijskaartje van ruim 130miljoen euro is het de grootste investering van Johnson&Johnson ooit in België.

De missie van de proeffabriek bestaat uit twee delen. Enerzijds de chemische ontwikkeling van actieve bestanddelen voor klinisch onderzoek. Dat moet leiden tot het registreren, valideren en lanceren van nieuwe geneesmiddelen. Anderzijds gaat het om de chemische productie van kleine volumes geneesmiddelen. De fabriek vormt zo een brug tussen ontwikkeling en productie van nieuwe geneesmiddelen.

‘En daar zit meteen ook het belang van de nieuwe fabriek naar tewerkstelling toe', zegt Frederik Wittock van JanssenPharma. ‘In de proeffabriek werkt momenteel een 35-tal goed opgeleide medewerkers. Dit aantal zal nog stijgen, maar het zorgt er vooral voor dat de activiteiten van Janssen verankerd blijven in de streek. En dat is goed nieuws voor de 530 mensen die op de site in Geel werken.'

De beslissing om de proeffabriek in Geel te bouwen werd genomen in 2006. Geel werd als locatie gekozen uit 78 sites wereldwijd, onder meer omwille van de fysieke nabijheid van de Johnson&Johnson-afdelingen in Geel en in Beerse. Bij de bouw van de fabriek is ervoor gezorgd dat de installaties ook in pakweg 2025 nog altijd de meest geavanceerde technologieën moeten kunnen toepassen. ‘Aan de bouw is dan ook heel wat studiewerk voorafgegaan', vervolgt Wittock. ‘Meer dan 120 ingenieurs en tekenaars hielpen bij het ontwerpen.'

General-manager Jan Liessens: ‘Zowel op het vlak van ontwerp als van ergonomie en materiaalkeuze heeft deze fabriek nergens zijn gelijke. Janssen Geel is dan ook dé lanceersite van Johnson&Johnson. De meeste nieuwe producten die de groep op de markt brengt, passeren langs de reactoren van onze proeffabriek.'

Na de recente inkrimpingen door aflopende patenten biedt Janssen in België nog werk aan zo'n 4.200 mensen.

www.janssenpharmaceutica.be

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio