Schepen Carl Devlies wil traditie nieuw leven inblazen

Kotmadam tegen krapte op kotenmarkt

Kotmadam tegen krapte op kotenmarkt

Schepen Devlies wil meer echte kotmadammen. ivw Foto: © ivw

LEUVEN - Keert de kotmadam terug? Als het van schepen van Ruimtelijke Ordening Carl Devlies (CD&V) afhangt wel. Hij wil de traditie in ere herstellen. Hij bekijkt hoe de strenge wetgeving versoepeld kan worden.

Om de krapte op de Leuvense kotenmarkt op te vangen, wil Devlies niet alleen koten laten bijbouwen, maar ook inzetten op de oerdegelijke kotmadam. In de praktijk verhuren nog maar weinig gezinnen een of enkele extra kamers aan studenten. De huisvestingsdienst van de KULeuven heeft er in haar databank 424 zitten.

'De kotmadam is zo goed als verdwenen. Dat is jammer. Moesten meer gezinnen een vrije kamer aan studenten verhuren, zou dat de kotenkrapte een beetje verlichten. Bovendien denk ik dat het de contacten tussen Leuvenaars en studenten kan verbeteren want zo samenleven creëert een heel andere relatie.'

'Het is een traditie die goed ingeburgerd was. Maar nu zijn er zulke strikte regels, dat het erg moeilijk is om een student onderdak te verlenen.'

Devlies evalueert momenteel de bouwverordening. 'De regels om een huis op te delen in studentenkoten, blijven even streng. Er mogen geen woonhuizen verdwijnen om er koten van te maken. Maar heel wat andere punten zullen worden bijgestuurd, ook voor studentenhuisvesting. Sommige eisen zijn hier strenger dan in het Vlaamse woondecreet. Eigenlijk hoeft dat niet.'

Concreet wil hij onder meer de reglementering rond de minimumhoogte van dakkamers aanpassen. Ook de verplichte fietsenstalling is niet altijd eenvoudig te realiseren. De zwaarste eis uit de reglementering vindt hij de verplichte afzonderlijke sanitaire voorzieningen en keuken. 'Als je een kamer wil verhuren die je niet gebruikt, moet je in een aparte keuken en badkamer voorzien. Dat vraagt heel wat investeringen, waardoor niet veel mensen nog geneigd zijn dat te doen. Daarom stel ik voor het collectief gebruik van keuken en badkamer toe te staan.'

Tegen de zomer wil Devlies de versoepeling van de bouwverordening voor het college brengen. Hij hoopt dat het reglement voor het einde van dit jaar nog kan worden herzien.

Huisvestingsdienst

De huisvestingsdienst van de KULeuven betwijfelt of de plannen van Devlies veel kans op slagen hebben.

'Ten eerste weet ik niet of je die reglementering zomaar kan aanpassen. Het kamerdecreet blijft een absoluut minimum. De normen verstrengen is mogelijk, maar ze versoepelen niet, tenzij er een oogje wordt dichtgeknepen bij controles', zegt Katrien Devillé van de huisvestingsdienst. 'Bovendien betwijfel ik of zowel de student als de kotbaas het zien zitten om een badkamer of keuken te delen. Zoiets vergt goede afspraken en je hebt dan minder privacy'.

Aan de balie van de huisvestingsdienst wordt ook maar zelden gevraagd naar een kamer waar de kotbaas inwoont. 'Integendeel, merken we aan onze databank Kotwijs waar studenten kunnen aanvinken of ze dat willen. Een kotbaas in de buurt betekent meer controle. Daar is niet echt vraag naar, tenzij af en toe van ouders die hun eerstejaars extra in het oog willen laten houden. Maar het kan een noodoplossing zijn. Zo'n kot is beter dan geen kot, uiteraard', zegt Devillé.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio