'VTV geloofde niet in mij'

TENNIS Yannick Vandenbulcke boekt eerste succes na opleiding bij Justine Henin

TENNIS Yannick Vandenbulcke boekt eerste succes na opleiding bij Justine Henin

Yannick Vandenbulcke: 'Justine Henin kwam me al bekijken in Frankrijk.'was Foto: © Walter Saenen

Yannick Vandenbulcke is negentien, afkomstig uit Reet en leerde tennissen op TC De Meyl in Kontich en Zevenbergen in Lier. Toen hij door de VTV niet geselecteerd werd voor 'tennis en studie', trok hij naar de Franstalige liga.

Yannick Vandenbulcke won voor 't eerst in zijn carrière een 10.000-dollartornooi in Eupen. Daardoor maakt hij op de wereldranglijsten een sprong van plaats 1.040 naar 704. Niets om over naar huis te schrijven, maar het stimuleert de belofte uit Reet om naarstig verder te werken.

'Het is niet zo makkelijk om door te breken op het internationale circuit. Samen met enkele andere tennissers en een begeleider gaan we op zoek naar de vermoedelijk 'gemakkelijke' tornooien op het internationale circuit. Zo zat ik het voorbije jaar in Roemenië, Mexico, Egypte, Korea, Kazahkstan en Ivoorkust. Drie halve finales vormden de buit. Ik hoop straks uit te komen rond de 630ste plaats.'

Vandenbulcke beseft dat die verre reizen geld kosten en voorlopig schiet zijn vader de onkosten voor.

'Maar als ik met prijzengeld thuiskom, is dat natuurlijk ook voor hem,' grijnst Vandenbulcke, die vorige week in Koksijde aan de slag was.

Vraag is waarom Vandenbulcke op 11-jarige leeftijd overstapte naar de Franstalige vleugel van de Belgische tennisfederatie.

'Omdat ze bij de VTV blijkbaar niet in mij geloofden', legt hij uit. 'Ik kwam terecht in de ATA-tennisacademie op TC Eglantiers in Woluwe, met Eduardo Masso en Rudy Vergauwen als trainers. Ik ging tijdens de weekends naar huis en in de week bleef ik slapen bij een gastgezin in Anderlecht. Ik was heel blij met de trainingen. Later koos ik voor de tennisschool van Justine Hénin.'

'Toen ze zelf nog speelde, mocht ik regelmatig met haar sparren. Dat was een indrukwekkende ervaring', vervolgt Vandenbulcke. 'Ze volgt ook de leerlingen in haar school. Mij kwam ze in Frankrijk bekijken en ik kreeg positieve commentaren.'

'Want de laatste twee jaren ben ik veel verbeterd, niet alleen op fysiek, maar ook op mentaal gebied. Ik was in het verleden iemand die nooit genoeg vertrouwen in mezelf had. Ik was nogal snel onder de indruk. Daarin ben ik fel verbeterd.'

Yannick Vandenbulcke is, hoe kan het anders, ambitieus.

'Ik heb er altijd van gedroomd om een plaats in de top honderd te verwerven en er een tijdje te blijven. Ik doe elke dag mijn best om daar vroeg of laat te geraken.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio