'We zijn er klaar voor'

Rik Valcke met Brian Ryckeman en Mathieu Fonteyn naar Peking

Foto: © michel vanneuville

BRUGGE - Rik Valcke reist zondag met zijn poulains Brian Ryckeman en Mathieu Fonteyn af naar China. 'De zware trainingen zijn voorbij. Nu gaan we voor het echte kwaliteitswerk. Op 6 augustus nemen we onze intrek in het Olympisch dorp', stelt de Brugse zwemcoach.



Rik Valcke werkte het voorbije jaar heel intensief met Brian Ryckeman en Mathieu Fonteyn. Met uitgekiende trainingschema's stoomde de trainer van de Brugse Zwemkring zijn poulains klaar: Brian voor het lange afstandszwemmen, Mathieu voor de 200 meter vlinderslag.

'Ze zijn er klaar voor', gelooft de Bruggeling rotsvast in zijn zwemmers. 'Samen met Mathieu en Brian legden we er vorige week in het Zuid-Franse Nimes nog eens zwaar de pees op. Het was een stage van een week, maar we hebben keihard gewerkt', legt Rik Valcke uit.

'Brian heeft een hoogtestage van drie weken achter de rug in de Sierra Nevada. Hij zit helemaal op schema. De wedstrijd voor Brian is pas gepland op 21 augustus. Maar hij is er mentaal klaar voor. Hij heeft er echt heel veel zin in. Op het WK vorig jaar strandde hij op een zesde plaats op drie seconden van de derde. Op een afstand van tien kilometer is dat een wel heel miniem verschil.'

'Of een medaille realistisch is? De nummers één en twee torenen er bovenuit. Voor de derde plaats doet Brian mee. Eigenlijk komen in totaal twaalf zwemmers in aanmerking voor die derde stek. Feit is dat het er ongemeen spannend zal aan toe gaan. Je kunt even goed tiende of derde eindigen. Het ligt zo dicht op elkaar', weet de coach.

Mathieu Fonteyn duikt al op 11 augustus een eerste keer het water in voor de 200 meter vlinderslag. 'Mathieu moet vroeger aan de slag en dat betekent dat hij ook een stuk verder staat in de voorbereiding. Hij werkte keihard de voorbije maanden en liet knappe prestaties optekenen. Mathieu mag een halve finale op de 200 meter vlinderslag beogen. Het zou een prachtige prestatie zijn.'

Geen nood, in China trekken Rik en zijn poulains hun plan wel.

'Of ik een mondje Chinees spreek? Wel, het Brugs lijkt verdacht goed op Chinees. Het is snakken en bijten. Mijn woordenboekje gaat mee', lacht de Bruggeling.



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio