Bezorgde ouders in de aanval tegen onveilige verkeerssituatie rond station

‘Moet er eerst een zwaar slachtoffer vallen?'

Foto: © Frederiek Vande Velde

GENT - Duizenden leerlingen wagen elke dag twee keer hun leven aan de bouwwerven voor en achter het Sint-Pietersstation. Hun ouders trekken met een petitie aan de alarmbel.

Arabella Weyts woont in de buurt van het station en brengt haar twee kinderen elke dag met de fiets naar de basisschool in de Voskenslaan. Haar zoontje van drie zit achterop, haar dochter van vijf rijdt op haar eigen fietsje.

Iedere morgen weer hoopt ze dat ze haar kinderen en zichzelf heelhuids langs het levensgevaarlijke Maria-Hendrikaplein kan loodsen.

‘Sinds de start van het schooljaar ben ik al drie keer bijna de vernieling ingereden door een uitzwenkende trolleybus. Twee weken geleden moest mijn dochter uitwijken voor een voetganger die op het fietspad liep. Zo kwam ze in het tramspoor terecht en viel. Als er een tram achter haar had gereden, was ze overreden. Zelf ben ik er ook al gevallen. Een aankomende tram begon luid te toeteren, terwijl ik niet eens recht kon van de pijn.'

We nemen zelf de proef op de som en inderdaad, het fietspad tussen de tramlijn en de omheining van de bouwwerf is zo smal dat de tram niet eens een fiets kan passeren zonder brokken te maken. Ronduit levensgevaarlijk is een kort stukje onverhard fietspad met diepe putten en een uitstekende metalen hoek van een rail. ‘Kom hier eens terug bij regenweer en in de ochtendspits als er ook voetgangers uit alle richtingen over het fietspad lopen. Dat is echt de hel', zegt Arabella Weyts. ‘Ik mag er niet aan denken dat deze situatie zo blijft als het binnenkort ook nog eens donker is tijdens de ochtendspits.'

Maar er zijn nog meer black points rond het station.

Chaos

Ook An Cliquet brengt haar kindje elke morgen met de schrik om het hart naar school. ‘De gevaarlijkste plek voor mij is de Sint-Denijslaan ter hoogte van de Timichegtunnel waar ik tussen de aan- en afrijdende vrachtwagens moet laveren. Samen met honderden andere fietsende scholieren en zenuwachtige automobilisten. Is het nu echt te veel gevraagd om die vrachtwagens daar weg te houden tussen 7.30 en 8.30uur?'

En dan is er nog het kruispunt van de Denijslaan en de Voskenslaan waar een massa leerlingen van de basisschool en de hogeschool naast, tussen en over de tramlijnen stappen en rijden.

‘Ik ben al verschillende ochtenden gaan kijken', zegt Katrien De Coninck, directeur van de basisschool aan de Voskenslaan, ‘maar ik ben ermee gestopt. Ik kon het niet meer aanzien. Dat daar nog geen enkel ongeval is gebeurd, is een klein mirakel.'

Petitie

De directeur schaart zich dan ook ten volle achter de petitie die de ouders van haar leerlingen hebben opgestart om de onaanvaardbare verkeerssituatie aan te klagen. ‘Vooral ook omdat wij het gevoel hebben dat de mensen van het Sint-Pieters Project niet naar ons luisteren en nauwelijks nadenken over veilige oplossingen', aldus de directeur.

De ouders hebben zelfs het gevoel dat er geen rekening wordt gehouden met de fietsers.

An Cliquet: ‘Op een van de infovergaderingen vroeg een ambtenaar van het project Sint-Pieters mij waarom mijn kinderen naar school gingen met de fiets. We zijn hier toch niet op de buiten?, zei hij.'

Arabella Weyts: ‘Wij wonen echt in de buurt van de school. Maar met de auto zou ik een enorme omweg moeten maken.'

‘Waarom houdt er geen veiligheidscoördinator een oogje in het zeil tijdens de meest penibele momenten?', vraagt An Cliquet zich af. ‘En waarom zijn er maar een of twee politieagenten om het verkeer te regelen? Die mensen zeggen ons zelf dat ze de chaos niet aan kunnen.'

‘Wij beseffen dat de situatie nu eventjes moeilijk ligt, maar alles is zo precies afgemeten dat het fietspad niet kan worden verlegd', reageert Gisele Roegiest van het Project Sint-Pieters. ‘Het is veiliger gewoon af te stappen en te voet over het Maria-Hendrikaplein te wandelen met de fiets aan de hand. Na 8november zal er overigens een nieuw en veiliger fietspad door de tramtunnel lopen.'

Volgens Gisele Roegiest houden zeker een vijftal politiemensen de verkeerssituatie op de drukste momenten in het oog. ‘En die vrachtwagens tijdens de ochtendspits tijdelijk weghouden van de werven? Dat idee neem ik zeker mee voor het veertiendaags overleg Minder Hinder.'

Voor de ouders is er echter al veel te lang getalmd. ‘We moeten toch niet wachten tot er een zwaar slachtoffer valt?'

De bezorgde ouders willen de petitie overhandigen aan de burgemeester als hij op vrijdagavond 15oktober langskomt op het ‘Feest op Wieltjes'.

An Cliquet: ‘Dat is een receptie die de stad geeft voor onder meer de buurtbewoners om het einde van een deel van de werken te vieren. Voor wie dagelijks zijn leven moet wagen op de site is dat een nogal cynisch feestje. Kan men het geld niet beter besteden aan wat meer politiemensen om het verkeer daar wat beter te regelen?'

De petitie is terug te vinden via gentsintpietersveilig@hotmail.com

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio