Biologe helpt straatarme kinderen

De leefomstandigheden van de gewone mensen is verschrikkelijk.if Foto: © Peter Dupont

ALKEN - De Limburgse biologe An Bollen uit Alken vertoefde twee weken in het land om hulp te vragen voor de straatarme kinderen in haar huidige thuisland Madagaskar.

De laatste primaire regenwouden worden leeggeroofd voor de Chinese markt, corruptie woekert op alle niveaus, unieke diersoorten en wouden verdwijnen en de straatarme bevolking betaalt de prijs. Het enorme eiland Madagascar zit, vijftig jaar na de onafhankelijkheid, zwaar in de problemen. Waar 2.000 jaar geleden nog reusachtige dieren de wacht uitmaakten, proberen internationale organisaties nu de fabelachtige diversiteit van het eiland te redden.

Ondervoed

De Limburgse An Bollen (35) uit Alken is een van de mensen die het tij proberen te keren. Ze werkt al 2,5 jaar als programmamanager van de ngo Madagascar Fauna Group (MFG), in het noordoosten van het vierde grootste eiland ter wereld. ‘MFG werd opgericht door een internationaal consortium van dierentuinen,' vertelt ze tijdens een lezing in Hasselt. Bollen werkt met een veertigtal mensen in het reservaat Betampona (2.228 ha) en het zoölogisch Park Ivoloina (282 ha). ‘Om er de enorme biologische rijkdom te beschermen. Maar zonder de penibele situatie van de mensen ter plaatse te verbeteren en ze te overtuigen van de waarde van hun eiland bereiken we niet veel,' zegt ze. ‘De meerderheid leeft van minder dan een euro per dag.'

De leefomstandigheden van de gewone mensen is dan ook verschrikkelijk. Reden waarom haar meter Irma een jaar geleden de An Foundation uit de grond stampte. ‘Kleine financiële hulp via een fonds maakt een enorm verschil voor vele arme kinderen', weet An Bollen. ‘Een handvol euro's zorgt voor gezondheidszorg, onderwijs en een kans op een toekomst. De hulp die de An Foundation krijgt, gaat naar Help Madagaskar, de ngo van de Amerikaans-Australische familie Radford Colin. Ze helpt jaarlijks tot 250 kinderen.'

Op Madagaskar is 50 procent van de kinderen jonger dan vijf ondervoed. Velen hebben zweren, brand- en snijwonden of door lepra veroorzaakte wonden. ‘Voor minder dan twee dollar hebben ze een net dat hen beschermt tegen malaria, dengue en filariasis. Ziekten overgebracht door muggen. Andere ziekten worden veroorzaakt door parasieten en een gebrek aan hygiëne. We leren de kinderen ook tanden poetsen en het paradijs waarin ze wonen te respecteren.'

Ook volwassenen krijgen hulp, onder andere via intrestvrije leningen en opleidingen. ‘An Foundation zal de wereld niet redden, maar een beetje hulp van ons geeft vele mensen op Madagaskar een leven.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio