Bijna vergeten talent Gorik Gardeyn, woensdag zesde in Waregem, duikt op

Gorki breekt eindelijk los

Gorik Gardeyn redde woensdag de meubelen voor Silence-Lotto.isosport
Foto: © Vincent Kalut

Het heeft even geduurd, maar Vlaanderen leert Gorik Gardeyn eindelijk kennen. In Waregem vertegenwoordigde hij zijn team woensdag met een zesde plaats. De ontbolstering van een bijna vergeten talent? Gorki breekt los.



Voor de start van Dwars door Vlaanderen ruilde Gardeyn (28) nog snel van rugnummer met Roy Sentjens. 'Niet dat ik zó bijgelovig ben, maar die 13 lokte me toch niet', bekent Gorki. 'Toch niet na wat me de jongste jaren allemaal overkwam in Waregem. Valpartijen, problemen met mijn sinussen, een keer bonk op mijn hoofd en een hersenschudding... Je moet het niet zoeken, hé! Niet dat het echt heeft geholpen. Ik stond toch weer te voet met een versnellingsapparaat in het achterwiel. Straf, hé!'

Desondanks belette het Gardeyn niet om in de finale nadrukkelijk post te vatten in de voorwacht, als enige overlevende van zijn ploeg. 'Daarvoor doe je het toch. Ik had er al danig de pest in dat mijn openingsweekend compleet verknald werd door een bacterie, die mijn spijsvertering overhoophaalde. Gelukkig heb ik nu even laten zien dat ik er ben.'

Iets wat hij overigens al deed in de jongste Tirreno-Adriatico, zonder dat het thuisfront er veel van merkte. Met zijn straffe kuiten werkte de West-Vlaming zich toen met de beteren naar boven op die verschrikkelijke Muur van Montelupone. 'Met een 39x25 en dat was eigenlijk nóg te groot. Nu, zo'n relatief korte helling kan ik wel aan. Op de macht, één lange inspanning tot boven.'

Een teken van wederopstanding toch. 'Ik heb het al zo veel moeten horen', zucht hij. 'Ik was bij de jeugd de evenknie van Boonen, van Steegmans. Maar bij de profs... Ik vergelijk niet graag. Het heeft ook geen zin, omdat mensen zo verschillend kunnen zijn. De een krijgt vroeger haar op zijn pietje dan de ander, zeggen ze bij ons. Ze rekenen me al bij de ouderen, omdat ik er 28 ben. Of ze noemen me een eeuwige speelvogel, die het niet ernstig meende met zijn vak. Laat ze maar doen. Zolang ik het zelf maar beter weet. Ik zal altijd plezier maken. Liever een gezonde dosis arbeidsvreugde dan een lange snuit.'

Regelmaat

Het is hoe dan ook een feit dat Gardeyn pas vorige lente enige regelmaat kon leggen in zijn prestaties. Iets wat hij trouwens niet ontkent. 'Voordien bleef het bij flitsen, onder meer omdat ik al ruim mijn deel van de pech kreeg met kwetsuren en gezondheidsproblemen.'

Die regelmaat loodste hem na twee jaar afwezigheid terug binnen bij de ploeg waar hij in 2001 zijn profcarrière begon. 'Ik kan me niks beters bedenken', steekt hij de loftrompet. 'Voor het eerst kreeg ik de gelegenheid om me perfect voor te bereiden op de belangrijkste weken van het jaar. Vroeger was dat de Omloop van het Waasland, Nokere en de Driedaagse van West-Vlaanderen. Geestige koersen, maar wie ambitie heeft komt zoveel verder met een Tirreno in de benen. Het feit dat ik daarvoor geselecteerd werd, bewijst het vertrouwen van de ploegleiding. Die hebben ook gezien dat ik goed bezig ben. Ik wil hen daarvoor bedanken met prestaties.'

In Waregem mocht Gorik Gardeyn zich beschermd noemen, één van de spitsen van Silence-Lotto. 'Ik ga niet zweven en tralala verkopen, maar de motivatie en de ambitie zijn er wel om niet meer mee te rijden om de hoop te vullen. In Harelbeke zie ik zaterdag wel in hoever ik hersteld ben van de inspanningen. Voel ik me iets minder op dreef, dan is het nul probleem om me in dienst te stellen van een ander, wie dan ook. En in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix zal ik me uit de haak trekken om Leif Hoste zo lang mogelijk van dienst te zijn. Daarvoor heeft hij keihard getraind ... en ik ook.'



Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.