Italië 1980: West-Duitsland / Walter Meeuws tegen Hrubesch in enige EK-finale die België ooit speelde

'Alle grote vedetten stonden buitenspel'

Nu acht iedereen het onmogelijk, maar in 1980 speelden de Rode Duivels wel degelijk een EK-finale. In Rome keken de Belgen West-Duitsland in de ogen. Walter Meeuws en co. moesten onder meer Horst Hrubesch afstoppen, maar Het Beest scoorde toch twee keer en de Duitsers werden Europees kampioen.



Eind de jaren '70 waren het hoogdagen voor het Belgische clubvoetbal. Anderlecht won in 1976 en in 1978 de UEFA Cup, Club Brugge speelde in 1978 de Europacup I-finale en zelfs RWDM en Beveren speelden halve finales in Europa. Voor de Rode Duivels was het echter een rotperiode. De nationale ploeg had de WK's in 1974 en 1978 gemist en ook het EK in 1978 was aan hen voorbijgegaan. 'Er was in die periode niets van animo rond de Rode Duivels', herinnert ook Walter Meeuws (56) zich. 'Zelfs de spelers lagen niet wakker van een selectie. Guy Thys was bondscoach en met een nieuwe lichting spelers was het zoeken naar evenwicht. Er was dan ook geen druk om ons te kwalificeren voor het EK. De publieke opinie geloofde er toch niet in.'

Redder Van Moer

De kwalificatiecampagne begon dan ook desastreus voor België. 'We begonnen met een 1-1 tegen Noorwegen', vervolgt Meeuws. 'Bovendien speelden we daarna nog drie keer gelijk. Twee keer tegen Oostenrijk en één keer tegen Portugal. Het zag er erg slecht uit. Onze verdediging met Gerets, Millecamps, ikzelf en Renquin stond wel op punt, maar vooraan klikte het niet. Tot Guy Thys ingreep. Hij overtuigde Wilfried Van Moer die toen al 34 was om zijn rentree te maken. Van Moer was een klassevoetballer en hij werd het bindmiddel van de Rode Duivels. Dankzij hem rendeerde bijvoorbeeld Cois Van der Elst beter en plots konden we twee keer winnen tegen Schotland. Uiteindelijk kwalificeerden we ons toch nog voor het EK. Dat betekende niet dat het publiek plots warm liep voor de nationale ploeg. Eén week voor ons vertrek naar Italië speelden we op de Heizel een oefenmatch tegen Roemenië. Er zaten hoogstens zo'n 3000 toeschouwers.'

De Belgen trokken dus zonder ambitie naar de Italiaanse laars. Voor het eerst werd het EK gespeeld in twee poules van vier ploegen en de poulewinnaars speelden de finale. 'We zaten in een moeilijke groep samen met Italië, Spanje en Engeland', weet Meeuws nog. 'De Belgen waren het kneusje, want niemand had ons in Italië verwacht. De officiële kostuums die we als Rode Duivels toen moesten dragen waren ook winterkostuums, terwijl het in Italië snikheet was.'

Vandereycken grijpt in

Het voordeel was dat iedereen België onderschatte. 'Onze eerste match was tegen Engeland', gaat Meeuws verder. 'We kwamen 1-0 achter, maar we hadden het geluk dat Jan Ceulemans toen ontbolsterde. Caje scoorde de 1-1. Bovendien hadden we een geheim wapen: de buitenspelval. Ik, als libero, zette die strategie mee uit. Met onze verdediging speelden we op de middellijn, zodat Van Moer zo weinig mogelijk verdedigend werk moest opknappen. Telkens de tegenstander in de aanval trok, openden we de buitenspelval. Op den duur turfden de buitenlandse journalisten hoeveel keer onze tegenstanders offside liepen. De Engelsen liepen meer dan 20 keer in de val. Alle vedetten stonden eigenlijk buitenspel, want tegen Spanje wonnen we met 2-1.'

In de laatste match van de poulefase speelde België tegen gastland Italië met als inzet een finaleplaats. De Azzurri hadden een topteam met doelman Zoff, Scirea van Juvenstus en Antognoni van Fiorentina. 'Antognoni was de architect van de Italianen', lacht Meeuws. 'René Vandereycken had echter vooraf gezegd dat hij het wel zou regelen. Na een halfuur tackelde René en moest Antognoni afgevoerd worden. De Italianen waren echter niet veel beter. Zij hebben er Van Moer afgeschopt. Pfaff deed toen ook nog enkele straffe reddingen en het bleef 0-0. Op basis van het doelsaldo mocht België naar de finale.'

Het monster Hrubesch

In de finale wachtte West-Duitsland, dat zich in de andere poule van Nederland, Tsjecho-Slowakije en Griekenland had ontdaan. 'De Nederlanders vonden het een lachertje dat de Belgen in de finale stonden, maar ze waren gewoon jaloers', vertelt Meeuws. 'We hebben ook nog gediscussieerd over de winstpremies. We hoorden dat de toplanden grote bedragen kregen en wij maar peanuts. De finale tegen de Duitsers was ook geen simpele opdracht. In de spits speelde Horst Hrubesch. Die had als bijnaam het Monster van Hamburg. Hij was 1m90 en had een kop vol acné. Zijn bijnaam was terecht. Ik heb later nog met hem bij Standard gespeeld en net voor de match at hij nog een hotdog met een smak ketchup erop. Het was Hrubesch die ons nekte. Na tien minuten scoorde hij al met een vlam. België kwam nog terug na een penaltygoal van Vandereycken, maar net toen iedereen dacht dat er verlengingen zouden komen, kopte Hrubesch een corner van Rumenigge binnen. De ontgoocheling was groot, maar toch waren we ook trots dat we zover geraakt waren.'

Dankzij de zilveren medaille in Italië kenden de Rode Duivels een boost. 'Plots waren we helden', besluit Meeuws. 'In Zaventem stonden zelfs 7000 mensen ons op te wachten, we werden ontvangen bij de koning en de Rode Duivels werden verkozen tot Ploeg van het Jaar. Iedereen was weer fier op de nationale ploeg. Toen de Duivels in 1982 naar het WK in Spanje gingen, maakte Will Tura er zelfs een liedje over en kwam premier Martens de ploeg uitzwaaien. In 1980 is de basis voor het succes gelegd dat zou leiden tot de vierde plaats op het WK van 1986 in Mexico.'



Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22