TRIATLON

Jan De Maesschalk niet klein te krijgen

Jan De Maesschalk niet klein te krijgen

Jan De Maesschalk.ew Foto: © Erik Westerlinck

LOKEREN - Ondanks een zwaar ongeval vorig jaar blijft de 43-jarige Jan De Maesschalk zijn mannetje staan in de triatlonwereld. In de Watermolentriatlon zette vorige week de snelste fietstijd neer. In de halve triatlon van Butgenbach won hij zondag bij de veteranen.

Jan De Maesschalk is in triatlonland een late ontdekking. Pas zes jaar geleden startte hij op aandringen van een vriend schoorvoetend in Mechelen. 'Ik was na afloop zo overmand door de krampen dat ik het voor bekeken hield. Maar een week later kriebelde het opnieuw om er toch mee door te gaan. Ik wist dat ik vooral aan het lopen zou moeten werken. In mijn jeugdjaren zat ik immers volop in de zwemwereld. Ik bracht het enkele keren tot jeugdkampioen, waarna ik me zelfs nog op het waterpolo stortte. Het was dus geen sinecure om van die korte gebalde inspanningen over te schakelen naar het langere werk.'

'Van jaar tot jaar voelde ik me verbeteren', aldus de triatleet uit Lokeren. 'Drie jaar geleden liep ik in Knokke als derde veteraan over de eindstreep. Maar ik had ook heel wat pech. Zo moest ik een geopereerd worden wegens een discushernia. Nog erger was mijn valpartij vorig jaar in augustus toen ik op training mijn voorvork brak. De gevolgen waren niet min: een gebroken schouder, een klaplong, een gebroken rib en een 21 centimeter lange wonde in mijn kuit. Dankzij de medici is alles gelukkig in orde gekomen. In zoverre dat ik voor een paar weken mijn wederoptreden vierde in Hamme.'

Zijn vier medevluchters waren maar al te blij dat hij tijdens het fietsen kilometers lang aan de leiding reed. 'Ik was me ook gaan voorbereiden op de Mont Ventoux.'

Ondanks alles heeft De Maesschalk het qua trainingsmogelijkheden niet onder de markt. 'Ik werk in shiften van telkens twaalf uren bij Ineos-Phenol in Antwerpen. Wanneer ik overdag werk, sta ik om vier uur op om met de fiets naar het werk te rijden. Voor de rest is het naar gaatjes zoeken om efficiënt te kunnen trainen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio