'Crazy festival dude' speelt luchtgitaar en danst met iedereen

Roger (51) heeft al meer dan 100 festivalbandjes

Roger (51) heeft al meer dan 100 festivalbandjes

Roger Van Loon in actie op Rock Werchter: 'Ik vind festivals het mooiste en plezantste wat er is. Hier hangt een unieke sfeer. De mensen worden echte sociale beesten en komen hier helemaal los.'ddl Foto: © Dieter De Beus

ANTWERPEN - Roger Van Loon (51) moet zowat Vlaanderens trouwste festivalganger zijn. In de loop der jaren verzamelde hij al meer dan honderd festivalbandjes en die hangen nog allemaal aan zijn armen.

Trouwe festivalgangers kennen hem ongetwijfeld: Roger Van Loon (51) uit Antwerpen. Al staat hij op de festivalweides voornamelijk bekend onder de naam The Crazy Festival Dude. Van Loon is, op zijn zachtst uitgedrukt, een opvallende verschijning die zijn opwachting maakt op festivals overal in Europa. De kale vijftiger danst erop los met iedereen die daar zin in heeft, speelt steevast luchtgitaar, hij draagt altijd dezelfde regenboogtrui en aan zijn armen hangen enkele honderden festivalbandjes die hij overal in Europa verzamelde.

The Crazy Festival Dude is een begrip op de festivalweides, waar hij constant wordt aangeklampt door bezoekers en crewleden. Enkele fans richtten ondertussen ook al een Facebookfanpagina op. 'En ik heb al meer dan 14.000fans', zegt Van Loon, die zelf niets van computers afweet. 'Ik vind dat erg fijn. Het is enkel jammer dat mensen meteen denken dat ik een domme zatlap ben. Dat klopt niet. Ik heb wel degelijk inhoud, maar ik hou ervan om me te laten gaan en dan krijg je van die bizarre foto's.'

Hoeveel bandjes de gekke festivalganger ondertussen precies al heeft, weet hij niet. 'De tel ben ik al even kwijt. Ik ga al jaren naar festivals overal in Europa: Nederland, Frankrijk, Denemarken, Hongerije en zelfs thuis. Ik heb namelijk mijn eigen festivalletje: Rogerfest. Dat is er gekomen naar aanleiding van mijn vijftigste verjaardag. Dat is dan ook de mooiste festivalherinnering. Ik vind festivals het mooiste en plezantste wat er is. Hier hangt een unieke sfeer. De mensen worden echte sociale beesten en komen hier helemaal los. Eigenlijk zou ik niet zoveel festivals mogen bijwonen, want ik heb een hernia. Maar ik verzeker je: op een festival smelt die pijn als sneeuw voor de zon. Dit is mijn elfde keer Rock Werchter, maar ik blijf dit keer maar een dag. Het wordt te duur en te commercieel en dat is jammer.'

Wereldkampioen

Hoeveel bandjes er nog bij kunnen, daar heeft Van Loon voorlopig nog geen antwoord op. 'Ik hou ze allemaal bij omdat het herinneringen zijn. Ik haal er nooit een weg. De bandjes die eraf vallen, hang ik aan mijn broeksriem. Ik draag ook steevast een regenboogtrui. Eerst deed ik dat omdat ik iets speciaals wou. Maar nu ben ik, denk ik, ook zowat wereldkampioen festivalbezoeker.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio