'Heuvels zijn mijn ding'

WIELRENNEN Pech blijft Ben Hermans in ik de Ronde van België achtervolgen

WIELRENNEN Pech blijft Ben Hermans in ik de Ronde van België achtervolgen

Ben Hermans: 'De Dauphiné biedt mogelijkheden om mijn honger te stillen.'belga Foto: © PETER DECONINCK

Team RadioShack verscheen met Ben Hermans en Gert Steegmans en de naar Limburg uitgeweken Waal Sebastien Rosseler aan de start van de Ronde van België. Hermans reed in de openingsrit in Eeklo twee keer plat en dat hypothekeert het vervolg.

Pech loop als een rode draad doorheen het seizoen van Ben Hermans. Nog voor de échte voorbereiding op het nieuwe seizoen begon, ging het al verkeerd. Hermans botste met de voet tegen een kast. Hij brak daarbij een paar tenen.

Een stage in Amerika, mét Lance Armstrong, ging de mist in. In het Critérium International liet een negende plaats het beste verhopen, maar dat bleek slechts schijn. Een keelontsteking zorgde andermaal voor ongemak, toen zijn Ardennenkoersen zich aandienden. Een twaalf dagen durende antibioticakuur betekende dat het klassieke voorjaar op niets uitdraaide.

'In de Ronde van België wou ik op een propere lei herbeginnen', vertelde Ben Hermans gisteren, net voor de start van de tweede rit in Eeklo. 'De tijdrit in Herzele en een Ardennenrit speelden me troeven in handen. Woensdagavond kon ik alles herbekijken.'

'Twee keer reed ik lek in de rit door het Meetjesland', vervolgt Hermans. 'Van terugkeren was er in de finale geen sprake meer. Regen is niet mijn ding, maar deze keer viel het wél goed mee, tot ik andermaal met pech werd geconfronteerd.'

'Een goed eindklassement kan ik nu zeker vergeten. In de Ronde van België draait het vaak op een secondenspel uit en daarvoor moet je meestal niet op mij rekenen. In Herzele en Herstal ga ik hoe dan ook voor een goed resultaat', aldus nog Hermans.

'De rit om en rond Herstal heb ik grondig verkend', kijkt hij vooruit. 'Die rit gaat voor een groot stuk over mijn trainingsparcours en dat motiveert. In deze ronde wil ik de conditie opkrikken om in de Dauphiné Libére een goed figuur te slaan.'

'De Dauphiné biedt mogelijkheden om mijn honger te stillen. Ik kon de ploegleiding nog niet bedanken voor het vertrouwen, maar dat komt.'

'Van het Belgisch kampioenschap in Leuven lig ik niet wakker. Ik denk dat de spurters er aan hun trekken zullen komen, hoewel er voor een selectieve omloop is gekozen.'

'De Ronde van Oostenrijk is wél iets om naar uit te kijken. Die koersen over sterk geaccidenteerd terrein bieden perspectieven en heuvels blijven mijn ding. In de tweede helft van het seizoen behoort de Vuelta tot de mogelijkheden. Een zekerheid is het echter niet. Nu komt het er op aan om zonder zorgen te kunnen koersen en vooral gevrijwaard te blijven van pech.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio