'Zo'n prijs is van geen enkel belang'

Erwin Mortier eerste Vlaming in 20 jaar die AKO Literatuurprijs wint

Erwin Mortier eerste Vlaming in 20 jaar die AKO Literatuurprijs wint

De kus na de prijs: Erwin Mortier (rechts) zoent zijn partner Lieven Vandenhaute onmiddelijk na de bekendmaking. De schrijver en de radio- en tv-maker zijn al jaren een koppel.wfa Foto: © ROGIER TEN HACKEN

Erwin Mortier heeft voor 'Godenslaap' de AKO Literatuurprijs gekregen. Hoewel dat een van de belangrijkste literaire prijzen is waaraan ook nog eens 50.000 euro is verbonden, vindt hij zo'n prijs 'van ondergeschikt belang'.

Het is van Brigitte Raskin in 1989 geleden dat een Vlaming de AKO Literatuurprijs in de wacht sleepte. Erwin Mortier (43) was de enige Vlaming op de shortlist. Hij haalde het van Joris van Casteren, Joke van Leeuwen, Carolina Trujillo, Christiaan Weijts en Tommy Wieringa.

Nog voor juryvoorzitter Guy Verhofstadt hem in Haarlem als winnaar aanduidde, gaf Mortier in het Nederlandse duidingsmagazine Nova te verstaan het hele AKO-gedoe maar niks te vinden. Bovendien noemde hij zichzelf, niet zonder enige arrogantie, 'kansloos' omdat hij zijn boek 'te goed voor deze jury' achtte.

De ochtend na de uitreiking bevestigde een niet bijster spraakzame Mortier ons dat nog eens, toen we hem voorlegden dat hij zichzelf dinsdagavond wel de terechte winnaar leek te vinden. 'Dat vind ik ook, voor zover dat soort toestanden natuurlijk belangrijk is.'

Vindt u zo'n bekroning dan geen erkenning?

Erwin Mortier: 'Voor een schrijverschap is dat van secundair belang. Je moet je concentreren op de integriteit van je werk. Zo'n prijs is irrelevant tegenover het schrijven.'

Maar het is toch mooi meegenomen?

'Absoluut, ik ben er ook wel blij mee.'

Welk soort literatuur is met uw boek bekroond? Die van de rijke taal?

'Ik vind het onnozel daar nu analyses over te maken. Ik begrijp dat uw krant moet worden gevuld, maar ik ga nu gewoon ontbijten als het even mag.'

Oké, maar we willen wel nog weten wat u met de centen gaat doen.

'Dat is zo'n domme vraag want in België moet je iets meer dan de helft afdragen aan de fiscus die daar hopelijk verstandige dingen mee zal doen. Schrijvers bestaan ook niet in België, alleen belasting betalen mogen ze. Wat ik met de overschot van het geld doe, weet ik nog niet.'

Is het niet zo dat prijzengeld belastingvrij is?

'Bij mijn weten geldt dat alleen voor officiële prijzen. Een staatsprijs bijvoorbeeld.'

Heeft u deze bekroning gevierd?

'Absoluut, we zijn gisteravond iets gaan drinken en straks feesten we verder want dan vieren Connie Palmen en Hans van Mierlo (politicus, red) dat ze twintig jaar samen zijn. Maar ik ben niet helemaal ondersteboven van deze prijs. Ik ben niet zo gauw van mijn stuk te brengen.'

Heeft u het gevoel over het hoofd te zijn gezien voor literaire prijzen in het verleden?

'Ach, die Gouden Uil van vorig jaar was toch een aanfluiting? Een schande. Het kan niet dat een literaire prijs geregeld wordt door een literaire organisator als Villanella die last heeft van dalende toeschouwersaantallen en dat zo'n prijs ook nog eens wordt gesponsord door een blad als Humo dat ook al zijn lezersbestand ziet afkalven. Op de koop toe kiest men dan nog als voorzitter een voormalig Humo-hoofdredacteur (hij doelt op Guy Mortier, red) waar men zich op de redactie geen raad mee weet omdat hij zijn kind niet kan loslaten. Zo'n literaire prijs is beneden alles. Maar meer wil ik nu echt niet meer kwijt.'

Corrigeer