Belgisch bedrijf meet zich met wereldtop op Frans luchtvaartsalon

Pronken met eigen veren

Pronken met eigen veren

afp
Foto: © PIERRE VERDY

Op het gerenommeerde luchtvaartsalon van Le Bourget exposeert ook het Belgische familiebedrijf Vanhulen. Hun expertise? Veren, veren en nog eens veren. Acht jaar geleden zei een mede-exposant dat ze zouden falen. Zij bewezen het tegendeel.



'In ons familiebedrijf stellen we het welzijn van onze tachtig werknemers voorop. Onze moeder heeft altijd benadrukt dat het geld niet in onze zakken moet verdwijnen, maar voor het bedrijf is.' Pierre Schaaps (foto) leidt samen met zijn twee broers Philippe en Jean-Marc het bedrijf Vanhulen. Specialiteit van het bedrijf: veren, in alle maten en gewichten, en voor alle toepassingen. Je verwacht het misschien niet maar veren zitten bijna in alles, tot in simpele lichtschakelaars toe.

Geen golf

Na honderd jaar is het bedrijf nog steeds in familiehanden. 'Het heeft vooral met onze opvoeding te maken. Het bedrijf komt op de eerste plaats. Het is vaak moeilijk maar als broers hebben we afgesproken om eerlijk met elkaar te zijn. Positief of negatief, we zeggen het tegen elkaar. We proberen er altijd te zijn voor onze werknemers en we luisteren naar hen als ze problemen hebben, op professioneel of op privévlak. We willen geen bazen zijn die de vrijdagmiddag gaan golfen en ons personeel achterlaten. Er is altijd één broer aanwezig.'

De oorsprong van Vanhulen is te vinden in een klein ateliertje in Herstal nabij Luik. Emile Vanhulen, arbeider bij een verenfabrikant, maakt er vanaf 1907 met de hulp van zijn vrouw slagpenveren voor wapenfabrikanten, waaronder het prille FN. Behalve slagpenveren maakt Emile ook nog veren voor fietszadels en deuren. Twintig jaar later neemt zoon Antoine het bedrijfje over en nadat hij het bedrijf op de buitenlandse markt heeft gebracht, geeft hij in 1970 de fakkel door aan zijn rechterhand Jean Vercheval. Zeven jaar later komt dochter Maggy Vanhulen in de zaak. Zij besteedt veel aandacht aan het imago van het bedrijf. Sinds 1989 leiden haar drie zonen het bedrijf. Hun trots is de knowhow die ze hebben opgebouwd doorheen de jaren. 'De concurrentie vanuit het oosten kunnen we aan dankzij onze kwaliteit en kennis.'

Voet binnen

'We nemen voor de vierde keer deel aan Le Bourget. De eerste keer hadden we een standje van drie m2. Het was voor ons een allereerste kennismaking met de luchtvaartsector. We wilden vernieuwen en een nieuwe markt betreden. Een andere exposant, van een groot bedrijf, kwam langs om te zeggen dat we beter zouden opgeven omdat het een erg gesloten wereldje is. Dat alleen al was een motivatie om er dubbel zo hard voor te werken. En kijk, ook al maakt de luchtvaartsector nog maar vier procent uit van onze omzet van tien miljoen euro, we hebben toch al een voet tussen de deur. En onze stand is er al eentje van zestien m2.'

Driekwart van de productie is gericht op veren, voor het overige kwart worden er inductiespoelen gemaakt. Vanuit alle sectoren is er vraag naar veren. Vanhulen is leverancier voor onder andere defensie en de autosector. Buiten hen zijn er nog zes gelijkaardige producenten in België. 'Vroeger was ik erop ingesteld om die concurrentie weg te blazen. Nu ben ik daar gematigder in geworden. Leven en laten leven, is nu mijn motto.'

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees