'Dit heb ik nog nooit meegemaakt'

AA Gent-spits Dominic Foley al aan acht goals in negen matchen

AA Gent-spits Dominic Foley al aan acht goals in negen matchen

Foley, die het seizoen begon als bankzitter, is op dit moment de productiefste speler in eerste klasse.gia
Foto: © gia

AA Gent-spits Dominic Foley sloot zich de afgelopen weken in de harten van de Gentenaars. En omgekeerd. Foley muteerde dit seizoen plots van bankzitter tot de vlotst scorende spits van de competitie en spreekbuis van de buitenlanders die door een nieuwe wet flink loonverlies lijden.



Na zijn twee goals tegen Genk, die een 3-3 opleverden, zit Dominic Foley al aan acht doelpunten in de laatste negen competitiewedstrijden. De Gentse aanvaller is momenteel de productiefste in de Jupiler League. Niet slecht voor de Ier, zeker niet omdat hij de eerste negen speeldagen acht keer zat weg te kwijnen op de bank en op zijn 31ste nog nooit verder kwam dan tien goals in een seizoen, vorig jaar bij Gent.

Straks dreig je nog topschutter te worden. De beste heeft maar twee goals meer.

'Is dat zo? Ik scoor dit seizoen in elk geval veel. Acht goals na negentien speeldagen: dat overkwam me nog nooit. En dan speelde ik de helft van de matchen nog niet.'

Je beweert bij Gent al 2,5 jaar dat je geen doelpuntenmaker bent. Ben je dat nu toch?

'Ik zou vaker liever niet scoren, maar wel de ploeg zien winnen.'

Een spits wordt nochtans altijd afgerekend op doelpunten.

'Niet door mensen die iets kennen van voetbal. Als spits kan je negentig minuten geen bal raken, maar als die via je kont in de goal gaat, speel je zogezegd een briljante match. Onzin. Maar dat frustreert me niet, omdat ik weet dat de juiste mensen weten dat je goed kan spelen zonder te scoren.'

Hoe frustrerend was het om het seizoen te beginnen op de bank? Vorig seizoen was je onder Leekens vaste waarde.

'Ik was ongelukkig. Zoals er nu ook jongens ongelukkig zijn: Smoje, Moia, Azofeifa: bij elke andere Belgische club staan die in de basis. Je hebt dan twee mogelijkheden: gaan zitten mokken en huilen of je professioneel blijven gedragen. Ik deed het tweede en kon alleen maar hopen dat ik weer een kans kreeg.'

Is er veel veranderd na de komst van Sollied in de plaats van Leekens, die je naar Gent haalde?

'Elke coach heeft zijn eigen werkwijze en zijn eigen systeem. Maar het spelletje blijft hetzelfde: er is een bal en die moet je zo veel mogelijk in de ene goal zien te krijgen en zo weinig mogelijk in de andere. That's it. Sollied is wel kalmer op alle manieren: hij brengt dat ook over op de groep om altijd de voeten op de grond te houden.'

Jij kreeg zelf een contractaanpassing en verlenging, maar nam het in deze krant op voor de buitenlanders die door een nieuwe belastingsregel een pak minder verdienen. Heb je er veel reacties op gekregen?

'Toch wel. Ik was vooral blij dat de politici ook zeiden dat er iets verkeerd was met de wet. Maar blijkbaar zijn er sommige spelers die nog altijd niet goed beseffen dat ze vanaf nu 32 procent minder verdienen. Die gaan op het einde van deze maand goed schrikken als ze hun loonbriefje zien. Ze zijn in de val gezet en bedrogen, want ze wisten dit niet toen ze naar België kwamen. Ook ik was zonder die regeling allicht niet naar België gekomen. Hopelijk komen we door praten nog tot een oplossing.'

Waarom nam jij het voortouw?

'Omdat ik wat ouder ben, misschien? De mensen bij Ford staken voor enkele procenten loonsverlies en dat is hun goed recht. Bij ons is het 32 procent! Een schande! Iemand moet toch reageren?'

Moeten jullie ook gaan staken?

'Daar wil ik op dit moment niet aan denken.'

Je gaat je derde seizoen uitdoen bij Gent. Nooit eerder speelde je zo lang voor een club.

' Bij Gent voel ik me inderdaad erg goed. Zes maanden geleden is mijn eerste dochtertje hier ook geboren. België zal altijd veel voor mij blijven betekenen. Belgen en Ieren lijken op elkaar. Ze hebben dezelfde houding: vlotte mensen, gemakkelijk in de omgang. Bovendien was ik van het eerste moment verliefd op de stad Gent. Ik kan er alle dagen in rondwandelen, elke dag ontdek ik wel iets nieuws. En dat op maar een uurtje vliegen van Ierland.'

Je maakte na je transfer wel meteen duidelijk: geen interviews met Foley bij Foley's.

'Ik wilde niet dat mensen na een slechte match zouden zeggen: zie je wel, hij had maar zoveel plezier niet moeten maken op café. Ik ben geen fuifbeest. In mijn vrije tijd doe ik niets liever dan golfen. In Gent vroeger met Laybutt en nu met Thijs en De Roeck. Mijn handicap is tien: dat is vrij goed. Als ik in de zomer in Ierland ben, dan doe ik het elke dag.'





Corrigeer