Vrouw al ontslagen door OCMW-rusthuis Wetteren, maar familie denkt aan rechtszaak

Verpleegster mishandelt dementerende Felicie (96)

WETTEREN - Een 30-jarige verpleegster is op kerstdag in rusthuis Schelderust in het Oost-Vlaamse Wetteren door het lint gegaan. Toen de dementerende Felicie Absil (96) haar onbewust iets toeriep, greep ze de bejaarde naar de keel en takelde haar stevig toe. ‘Wat de verpleegster gedaan heeft, is onaanvaardbaar. Ze werkt hier dan ook niet langer', reageert de directie.

Zwarte plekken in de hals, twee blauwe armen en bloeduitstortingen in het gezicht en op de neus. Rusthuisbewoonster Felicie Absil, een kranige vrouw van 96, vertoont nog duidelijk zichtbaar de gevolgen van een woede-uitbarsting van een verpleegster. De mishandeling vond op kerstdag plaats in het OCMW-rusthuis Schelderust in Wetteren, waar Felicie in haar rolstoel al enkele jaren geniet van haar oude dag.

Wurgsporen in de hals

Kleindochter Ann Van de Velde(43) wist niet wat ze zag toen ze een dag later, op 26 december, op bezoek ging. ‘Ik stapte haar kamer binnen op de tweede verdieping en zag meteen dat ze stevig toegetakeld was. Het was allemaal zeer vreemd en onverwacht. Niemand van het personeel of de directie had ons over een mogelijke valpartij ingelicht. Mijn oma is dementerend en dus is het niet altijd gemakkelijk om te achterhalen wat er de dagen voor het bezoek is gebeurd. Ze was in paniek en bleef maar herhalen dat ze niet gevallen maar aangevallen was. Maar door wie, dat kon ze niet meer vertellen', vertelt Ann.

Dus trok de kleindochter, zelf verpleegster in het UZ Gent, met het nodige voorbehoud naar het bureau van de hoofdverpleger. ‘Er was in de verslagen officieel geen melding gemaakt van een incident, maar de hoofdverpleger speelde meteen open kaart met mij. Hij gaf toe dat er op kerstdag, in de vooravond, een serieus probleem was geweest met een van de verpleegsters. Blijkbaar had mijn dementerende grootmoeder tegen die verpleegster gezegd dat ze haar dochter had vermoord. Compleet ridicuul natuurlijk en volledig te wijten aan haar dementie. Maar zo had die verpleegster het niet begrepen. Ze begon mijn grootmoeder te slaan en aan de sporen op haar hals te zien ook te wurgen. Het slaan stopte pas nadat een andere verpleegster het geroep had opgemerkt.'

Ontslag genomen

De furieuze familie van Felicie besloot meteen een externe arts te raadplegen, die de verwondingen vaststelde en in een verslag goot. Ook de lokale politie van Wetteren werd ingelicht. Ondertussen zat ook de directie van Schelderust niet stil. De betrokken verpleegster, de dertigjarige L.V. die in de buurt woont, werd meteen op non-actief geplaatst. Aanvankelijk vertelde de verpleegster dat ze haar patiënte enkel in de bil had geknepen. Maar al snel viel ze door de mand.

‘We hoopten niet al te veel ruchtbaarheid te geven aan deze delicate zaak', reageert rusthuisdirecteur Luc De Gussem. ‘De verpleegster werd op het matje geroepen en ze bekende de zware feiten meteen.'

Volgens De Gussem hadden de woorden van de demente bejaarden haar persoonlijk geraakt. ‘Daardoor is ze spijtig genoeg volledig door het lint gegaan. Wat ze gedaan heeft, is betreurenswaardig en absoluut onaanvaardbaar.'

De directie stelde de verpleegster enkele dagen na de mishandeling voor de keuze: de eer aan zichzelf houden of via een preventieve schorsing en een tuchtprocedure uiteindelijk zelf ontslagen worden. ‘Ze besefte dat ze in de fout was gegaan en besloot zelf ontslag te nemen. Ik heb haar ook gezegd dat ze zich moet laten behandelen voor haar ongewone opstoot van agressie', zegt De Gussem. Wel benadrukt hij dat de vrouw in de zes jaar dat ze in Schelderust werkte voortreffelijk werk leverde.

Spijt

De verpleegster zelf zit sinds de feiten thuis. Ze beseft dat ze op kerstdag serieus over de schreef is gegaan. ‘Ik heb dingen gedaan die ik niet had mogen doen. Dat was fout en daar heb ik veel spijt van. Ik stapte haar kamer binnen en ik hoorde iets dat me raakte. Ik wil de klok terugdraaien en opnieuw die kamer binnenstappen, maar dat gaat natuurlijk niet.' De reactie van de directie kan ze perfect begrijpen.

Maar de familie van de hoogbejaarde vrouw neemt geen vrede met het ontslag en hoopt de verpleegster via een gerechtelijke procedure te laten opdraaien voor de fysieke en mentale schade. Iets wat de directie en het OCMW probeerden te vermijden. Alle betrokken partijen werden nog niet verhoord, maar dat zou volgens gerechtelijke bronnen binnenkort gebeuren.

‘Als verpleegster weet ik hoe moeilijk het soms werken is met patiënten, maar een van de eerste dingen die we tijdens de opleiding leren is zelfbeheersing', zegt kleindochter Ann. ‘Die vrouw had dat nooit mogen doen.'

Felicie zelf maakt het een week na de mishandeling stilaan beter. ‘De blauwe plekken zijn al deels verdwenen', zegt Ann. ‘Maar wat er gebeurd is, blijft door haar hoofd spoken. Telkens wanneer we op bezoek gaan, begint ze er binnen enkele minuten over. Het enige positieve aan haar dementie is dat ze het op termijn hopelijk zal vergeten.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees