'Hoogspringen was mijn ding niet'

Ex-recordhoudster Ingrid Didden krijgt haar opvolgster Tia Hellebaut op bezoek

Ex-recordhoudster Ingrid Didden krijgt haar opvolgster Tia Hellebaut op bezoek

Tia Hellebaut liep samen met 'juffrouw Ingrid' en haar leerlingen enkele rondjes in Wezemaal. avt-press
Foto: © avt-press/verhoeven

WEZEMAAL - Tia Hellebaut was gistermiddag te gast bij Ingrid Didden. In de Wezemaalse school liepen ze samen met 133 leerlingen enkele rondjes ten voordele van het Unicef-project 'Moeders voor moeders'.



Ingrid Didden kennen ze in Wezemaal beter als juffrouw Ingrid of als de vrouw van sportjournalist Jan Dewijngaert. Tia Hellebaut kent iedereen natuurlijk als de olympische kampioene hoogspringen. Beiden hebben echter nog iets anders gemeen. Didden was in het meerkampen ooit bijna even goed als Tia Hellebaut.

'Het is alweer van 1991 geleden dat ik mijn piek had', blikt Ingrid Didden terug. 'De eerste keer dat ik voorbij de 6000 punten klom in de meerkamp. Uiteraard ben ik nadien Tia Hellebaut en haar prestaties op de voet blijven volgen, zonder dat we echte vriendinnen waren. Tia is dan ook een stuk jonger, van een andere generatie. Maar we hadden inderdaad veel gemeen.'

Dat de twee mekaar in Wezemaal ontmoeten, had inderdaad met hun achtergrond te maken maar in de eerste plaats met een Unicef-project dat door de school en de leraars op poten werd gezet en door Tia Hellebaut wordt gesteund. Tijd om bij te praten was er amper.

'Dat doen we later wel eens', aldus de Werchterse schooldirectrice. 'We zien mekaar af en toe wel tijdens atletiekmeetings. Sinds Tia in 2006 mijn record brak, hebben we ook iets meer contact. Neen, we hebben het dan niet over onze verschillen. Iedereen weet dat ze de beste hoogspringster is die België ooit heeft gehad. En al trainde ik ooit samen met haar vriend Eddy Van de Ven, hoogspringen was mijn zwarte beest.'

De grote verschillen tussen Tia Hellebaut en Ingrid Didden zitten net in die discipline. De 1meter97 van Hellebaut en de 1meter68 die Didden in 1991 haalden, waren er de oorzaak van dat het record van de ene naar de andere verhuisde.

'Tia vergaarde alleen al in het hoogspringen 377 punten extra', rekent Didden na. 'Als je het zo bekijkt, haalde ze haar meerkamprecord vooral daaruit. Maar dat is natuurlijk betrekkelijk. Iedereen heeft altijd wel een discipline die er bovenuit steekt. Zij is bijvoorbeeld zwak in speerwerpen, voor mij een van mijn beste onderdelen.'

Didden was als meerkampster misschien zelfs iets completer dan Tia Hellebaut. Betere speerwerpster, sterker met de kogel en sneller op de horden. Bovendien leefde ze in een tijd van andere en minder gesubsidieerde sportstructuren.

'Het neemt niets weg van Tia's verdiensten', vervolgt Didden. 'Toen ze mijn record - dat toch 14 jaar stand hield - brak, heb ik haar direct gebeld en gefeliciteerd. Records zijn er trouwens om gebroken te worden. Intussen gaan tientallen vrouwen trouwens al over de 6000-puntengrens. Maar wat dan nog? Achteraf is het makkelijk zeggen dat je beter had gekund omdat je pech hebt gehad. Ook in mijn geval. Normaal ben je in de meerkamp rond je 28ste op je best maar op die leeftijd had ik wegens blessures al lang afgehaakt.'

Desondanks werd het donderdag een prettig weerzien tussen de twee.

'In de toekomst zal dat trouwens nog vaker gebeuren,' zegt de Wezemaalse schooldirectrice. 'Ik hou me nog altijd bezig met atletiek en train bij ROBA de miniemen, puppillen en enkele cadetten in zowat alle disciplines. Meerkampen zal altijd mijn dada blijven.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio