Kortrijkse buurt in de ban van ontsnapte Merlijn

Oehoe brengt mensen samen

Oehoe brengt mensen samen

Foto: phk

KORTRIJK - Een ontsnapte oehoe brengt de buurt rond de Sint-Janskerk in Kortrijk samen. Er is een oehoe-groep op Facebook en in de oehoe-bar leren buren elkaar na jaren eindelijk kennen. ‘Een beetje dankzij Het Nieuwsblad', zegt Denis Dujardin.

Tuinarchitect Denis Dujardin hoorde en zag vorige week woensdag voor het eerst de oehoe aan de toren van de Sint-Janskerk. ‘Ik bleef staan kijken en al snel bleven ook andere mensen staan. Ik wees naar de kerktoren, waar de oehoe zat, de anderen zagen hem ook en plots waren we aan de praat. Iemand herinnerde zich een artikel in Het Nieuwsblad over een man uit Lendelede die zijn oehoe kwijt was. Kon het die oehoe zijn?'

De volgende dag stonden ze weer met een man of vijf naar de kerk te turen. Overbuur Dominiek Degraer ging erbij staan. ‘En ik stelde vast: dit is de eerste keer dat ik met mensen uit mijn buurt praat. Mensen die ik ken van zien maar met wie ik nog nooit een woord wisselde.'

De Sint-Janswijk is een buitenwijk van Kortrijk. ‘De laatste tien jaar is de buurt snel aan het verjongen. Hier wonen plots veel nieuwe mensen die elkaar amper kennen', zegt Degraer. ‘Ja, er is wel een nieuwjaarsdrink, maar niet voor de hele wijk. Het spektakel rond de uil boeit echt iedereen. Met een worstje in de hand samen een uil trachten te vangen, dat schept een band.'

Bitterballen en drank

Die band is er ook in de virtuele wereld. Degraer startte een Facebookgroep waarop foto's van de oehoe gepost kunnen worden. Er staat ook een oproep voor de oehoe-bar van komende vrijdag op. ‘We doen het hier aan de kerk', zegt Degraer ‘Ik zorg voor bitterballen. Wie komt wordt gevraagd drank mee te brengen.'

‘Vrijdagavond? Jammer, ik kan niet', zegt Karen Bruyland die net Ella, het hondje van haar ouders, uitlaat. Ze had al gezien dat er de laatste tijd zoveel commotie rond de kerk is. Net wanneer Denis Dujardin het wil uitleggen, stijgt een akelige kreet op vanuit de kerktoren. ‘Alarmgeluiden van een vogel in nood', leert Dujardin. ‘De oehoe is weer een duifje aan het killen en als ik u was, mevrouw, dan zou ik mijn hondje maar korter aan de lijn houden.'

Denis legt uit: ‘Eind vorige week stond ik hier met een man te praten en net op dat moment komt die uil voorbij gezweefd. Toen hij vlak boven ons was, liet hij zich vallen tot vlak boven de hondje van die man. Waren wij er niet geweest, dan was het hondje er nu niet meer.'

Dirk Baekelandt, de eigenaar van de oehoe, kijkt niet vreemd op wanneer we hem dit vertellen. ‘Mijn oehoe zou inderdaad een klein hondje durven te verorberen. Oehoes zijn roofdieren, vergeet dat niet', zegt hij. Baekelandt kocht de oehoe twee jaar geleden, voor 500 euro. ‘Ik heb ook nog een woestijnbuizerd en twee slangen. Nooit eerder is bij mij een dier ontsnapt. Merlijn –zo noemde ik mijn oehoe, omdat hij zo wijs is– vond een gaatje in de kooi en vloog weg. Misschien op zoek naar een wijfje.'

Ekster à volonté

Die zal hij niet vinden aan de Sint-Janskerk. Alleen in de Ardennen leven nog oehoes in vrijheid. Maar Merlijn zal niet omkomen van de honger. Aan de kerktoren vindt hij duifjes, vleermuizen en ekster à volonté. ‘Thuis krijgt hij duifjes, ratten en eendagskuikens. Allemaal uit de diepvries.'

Elke avond rijdt Baekelandt van Lendelede naar Kortrijk om te proberen zijn oehoe te vangen. De buurt hoopt dat dat niet meteen lukt. ‘Maar zelfs als Merlijn vandaag wordt gevangen, dan nog houden wij vrijdag onze oehoe-bar', belooft Dominiek Degraer.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees