Uitbater van bekend eet- en praatcafé gaat nieuwe uitdaging aan

Hooghuis over te nemen

Hooghuis over te nemen

Geert De Smet hoopt een uitbater te vinden die de ziel van het Hooghuis respecteert.jhw Foto: © jhp

WEMMEL - Zaakvoerder Geert De Smet (47) van het bekende eet- en praatcafé Hooghuis schuin tegenover de Sint-Servaaskerk in Wemmel laat zijn zaak over. Hij is met de uitbating van het clubhuis van de tennisclub BTC in de Neerhoflaan een nieuwe uitdaging aangegaan.

Geert De Smet, uitbater van het Hooghuis, blijft beide zaken voorlopig combineren. 'Maar op langere termijn is dat niet haalbaar', zegt hij. 'Na 15jaar vond ik het tijd om eens een nieuwe uitdaging aan te gaan en ik werd uitbater van het clubhuis van de tennisclub BTC in de Neerhoflaan. Binnenkort start daar het seizoen op volle toeren en dan wil ik wel een overnemer of medevennoot hebben die het Hooghuis verder kan uitbaten.'

Het is de bedoeling van De Smet om het volkse Vlaams karakter van het Hooghuis te bewaren. 'Het is zowat het enige café in Wemmel met zo'n rijke dorpsgeschiedenis dat het Vlaamse dorps- en gemeenschapsleven nog een gezicht geeft', zegt hij. 'Ik heb altijd getracht om dat karakter in het volkscafé te houden en ben daar - naar mijn bescheiden mening - toch wel redelijk in geslaagd. Het Hooghuis is de herberg waar Johan Verminnen in zijn jongerenjaren nog in de kelder in het jeugdhuis zat. Het is ook het café waar bierzetter wijlen Jef Lamot - ook een bekend volksfiguur - werd geboren. Het Hooghuis deed vroeger ook nog dienst als postkantoor, in de tijd dat er postkoetsen waren, want die stopten hier. Het was ook even een bibliotheek en daarna altijd een café, al dan niet met een winkel eraan. Het heeft ook dienst gedaan als noodopvang voor de school - die vroeger schuin tegenover het Glazen Huis stond, maar uitbrandde. Tijdens de jaarmarkt hingen hier vroeger nog de varkens en koeien aan ringen vast aan de muur. Het Hooghuis is kortom een herberg met een ziel en die wil ik niet laten verloren gaan. Ik zou dus zeker niet willen dat hier een Chinees restaurant of zo komt. Dat zou het karakter van het Hooghuis om zeep helpen.'

De laatste jaren was het Hooghuis een eet- en praatcafé en was het vooral gekend tijdens jaar- en avondmarkten, maar ook voor het Hooghuisfestival, dat door toenmalig mede-uitbater Stijn Van Roy in samenwerking met vzw De Rand en De Zandloper werd georganiseerd. Volgens het Sint-Lucasarchief is het neoclassicistische Hooghuis circa 1872 schuin tegenover de kerk opgetrokken als herberg met feestzaal. In 1908 verbouwde men de woonplaats links van de gelagzaal tot beenhouwerij.. Later werd het gebouw gebruikt als bierhandel (1923) en parochiecentrum (1948). In 1968 is het omgevormd tot het huidige eet- en praatcafé.

Info over het Hooghuis bij Geert De Smet op hooghuis@skynet.be

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio