Ria Beeusaert-Pattyn blikt terug op 10 jaar burgemeestersschap

'Het is leuk om burgemeester van een kleine gemeente te zijn'

'Het is leuk om burgemeester van een kleine gemeente te zijn'

Burgemeester Ria BeeusaertPattyn: 'Het leuke is dat je heel dicht bij de mensen staat.'
Stefaan Beel
Foto: © STEFAAN BEEL

LICHTERVELDE - Ria Beeusaert-Pattyn (48) zit dit jaar tien jaar op de burgemeestersstoel. Ze is nog lang niet van plan om de sjerp door te geven aan een opvolger. 'Als het aan mij ligt, dan doe ik nog jaren door.'

Ria Beeusaert-Pattyn was in 2001 een van de laatste burgemeesters om de eed af te leggen. 'Normaal was het de bedoeling dat mijn voorganger Gabriël Kindt een nieuwe ambtstermijn als burgemeester zou beginnen. Hij was een schitterende burgemeester, haalde immens veel voorkeurstemmen en er was geen twijfel mogelijk: hij zou Lichtervelde opnieuw leiden tot 2006', blikt Ria Beeusaert-Pattyn terug.

'Maar plots werd duidelijk dat Kindt gedeputeerde zou worden bij de provincie en de partij vroeg aan mij om burgemeester te worden. Uiteindelijk legde ik op 21januari de eed af, terwijl de meeste burgemeesters dit eind december 2000 al deden.'

Ontslag ingediend

Voordien had de burgemeester nog geen enkel mandaat uitgeoefend in de gemeente. 'Ik was wel al opgekomen bij de verkiezingen van 1988, 1994 en dus 2000. Probleem was dat ik werkte bij de gemeente, vast benoemd, en hierdoor geen mandaat kon uitvoeren. Maar omdat ik toen voorzitster was van de CVP, woonde ik wel alle bestuurs- en fractievergaderingen bij, dus ik wist wel hoe het er allemaal aan toe ging. Het was een moeilijke beslissing om uiteindelijk burgemeester te worden. Ik werkte in een goed team en deed mijn werk heel graag, maar om burgemeester te worden moest ik mijn ontslag indienen. Gelukkig kon ik op de steun van mijn man rekenen, die zag dat ik goesting had. Hij beloofde om mij volop te steunen.'

Na haar eedaflegging in de ambtswoning van de gouverneur, mocht Beeusaert-Pattyn meteen haar eerste gemeenteraad voorzitten. 'We hebben het geluk dat we een gemeenteraad hebben zonder al te veel conflicten. Ik zou die trouwens ook niet dulden. Er zitten veel verschillende mensen in, die een verschillende mening hebben, die hun mening mogen vertellen, maar die geen ruzie maken. En ik zou heel graag zo verder gaan de komende jaren.'

Concentreren op één kern

Beeusaert-Pattyn denkt nog lang niet aan opgeven, want volgend jaar zou ze graag opnieuw opkomen bij de gemeenteraadsverkiezingen. 'Heel graag zelfs, ik ben nog veel te jong om te stoppen. Maar het is de partij die beslist. Ik doe heel graag mijn job. Het leuke is dat je in een gemeente als Lichtervelde heel dicht bij de mensen staat, de mensen kent en je de genomen beslissingen altijd in de praktijk ziet. We hebben het geluk dat we de fusies van 1977 hebben overleefd, waardoor we ons maar moeten concentreren op één kern, met één sportcomplex, één rusthuis en één ontmoetingscentrum. Dat is een luxe voor ons.'

Els Kindt

Behalve een derde ambtstermijn heeft de burgemeester geen verdere ambitie om hogerop te raken. 'Ik heb wel twee keer meegedaan bij nationale verkiezingen, maar dat was eerder om de lijst te steunen. Neen, als iemand van onze ploeg nationaal zal doorgroeien, dan is het wel Els Kindt (eerste schepen, nvdr.). Ze haalt enorm veel stemmen bij de nationale verkiezingen. We steunen haar daar enorm in. Maar politiek is onvoorspelbaar en we zien wel wat er gebeurt.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio