'Niks te verliezen'

VELDRIJDEN WERELDKAMPIOENSCHAP ELITE Tom Meeusen zonder druk naar Sankt Wendel

ESSEN - Voor de 22-jarige Tom Meeusen is het WK in Sankt Wendel zijn allereerste wereld- kampioenschap met de grote jongens. Velen zien in Meeusen een outsider voor de wereldtitel. Zelf koestert de jonge Essenaar geen grote verwachtingen.

'Ik mag al tevreden zijn met mijn seizoen', vertelt Tom Meeusen. 'Ik won grote wedstrijden en bewees met de grote jongens mee te kunnen. Dat het WK er bijkomt, is een mooie bonus. Op het BK moest ik nog ziek opgeven, maar sindsdien heb ik hard getraind om weer fit te geraken.'

'Ook mijn trainingsstage in Spanje heeft mij deugd gedaan. Daar heb ik een week aan krachttraining gedaan om nog wat extra conditie te kweken. In Hoogerheide was het nog wat afwachten hoe het allemaal zou lopen, maar ik kon uiteindelijk terugblikken op een zeer geslaagde koers.'

Tom Meeusen wordt her en der beschouwd als een kandidaat voor de wereldtitel. Vooral de winterse omstandigheden kunnen in Meeusens voordeel spelen.

'Als er een sneeuw- of ijslaagje op het parcours ligt, word ik altijd beschouwd als een outsider', zegt Meeusen. 'Ik ben dat ondertussen al gewoon, maar ik leg mezelf geen druk op. Bovendien werd ik door de bondscoach pas als zevende Belg geselecteerd. Er zijn er dus zes beter.'

Hard tegen hard

'Voor mij is het allerbelangrijkste dat ik weer helemaal genezen ben', aldus nog de talentvolle crosser. 'Zondag zal ik gewoon mijn koers rijden. Ik heb er namelijk niks te verliezen. Ik ga ook niet speculeren op een bepaalde plaats. Achteraf zullen we wél weten waar ik eindigde.'

Niels Albert had na de cross in Hoogerheide aangekondigd alleen voor zichzelf te rijden op het WK. Voor Tom Meeusen primeert echter het ploegbelang.

'Ik wil mij gerust opofferen voor de ploeg, als mij dat wordt gevraagd', antwoordt hij. 'Ik maak geen aanspraak op de titel en zal er dan ook alles aan doen om een Belg te laten winnen. In princiep zal het in Sankt Wendel een duel worden tussen Zdenek Stybar en de Belgen.'

'Op een WK wint sowieso altijd de beste', besluit Meeusen dan. 'Je kunt je niet veroorloven een slechte ronde te rijden, want dan ben je gegarandeerd uitgeteld. Het wordt hard tegen hard. Stybar en Pauwels verwacht ik sowieso op het podium. Daarna is het kiezen tussen Albert en Nys.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio