'Ik krijg drie jaar tijd om prof te worden'

WIELRENNEN BELOFTEN Francesco Van Coppernolle vindt bij Jong Vlaanderen-Bauknecht-Thompson een nieuwe uitdaging

WIELRENNEN BELOFTEN Francesco Van Coppernolle vindt bij Jong Vlaanderen-Bauknecht-Thompson een nieuwe uitdaging

Francesco Van Coppernolle: 'Ik besef dat ik een mooie kans krijg om me als wielrenner te profileren.' Marc Van Hecke Foto: © Marc Van Hecke

DEINZE - In het Casino van Middelkerke showde Freddy Misotten zijn grondig herschikte kern voor 2011. In tegenstelling tot voorgaande jaren blijft de Oost-Vlaamse inbreng beperkt. Ploegleider Thierry De Groote moet Francesco Van Coppernolle in goede banen leiden.

Jong Vlaanderen-Bauknecht-Thompson was in het verleden dé springplank naar de profs. Ook nu willen Walt De Winter, Timothy Dupont en Benjamin Verraes, om maar die drie te noemen, via deze weg doorstoten naar de profs.

Meigemnaar Francesco Van Coppernolle (19), die overkomt van het Qin Cycling Team, legt de lat nog niet zo hoog en gunt zichzelf nog enige tijd om te groeien. 'Mijn ouders geven me drie jaar een kans om me profwaardig te tonen. Lukt het in die tijd niet, dan moet ik daar mijn conclusies uittrekken', spreekt Francesco eerlijke taal.

Van Coppernolle maakt deel uit van de kern van het pisteproject, maar kiest voluit voor de weg. 'Jon Wiggins, trainer van de pistiers, contacteerde me en vroeg of ik wil deelnemen aan het Belgisch kampioenschap scratch, puntenkoers en ploegkoers, maar ik weet nog niet of ik het doe. Londen 2012 was voor veel pistiers een doel, maar nu het olympische plaatje anders is ingevuld, is de interesse bij de meeste renners weg. Ik maak daar geen uitzondering op.'

Van Coppernolle proefde vorig seizoen met het Qin Cycling Team van menige topwedstrijd.

'In het buitenland kon ik meteen vaststellen dat het niveau er een stapje hoger is. In menige profkoers deed ik ervaring op. De Franco-Belge was een leerrijke meerdaagse. Waar mijn toekomst ligt, moet ik nog uitzoeken. Een klimmer word ik nooit. Daarvoor ben ik te zwaar gebouwd. Toch ging het klimwerk in Benicassim me vrij goed af.'

'Deze winter investeerde ik zwaar in mijn wielertoekomst. Met Pieter Serry en Frederik Verkinderen trainde ik twaalf dagen in Calpé. Testen bij dokter De Maeseneer toonden aan dat ik sterker geworden ben.'

'Tijdens de ploegstage ontdekte ik een schitterende sfeer. Het samenbrengen van veel jonge kerels zorgt voor een aparte sfeer. In Benicassim schoof men regelmatig wat klimwerk voor de wielen, maar ik verteerde het goed. Hoopvol kijk ik dan ook uit naar het competitiebegin.'

'Echte doelstellingen heb ik niet. Ik wil altijd en overal mijn best doen. Het PK in Erwetegem moet me liggen net als de GP Stad Waregem. Ik laat alles op me afkomen en pak mee wat er rapen valt. Ik besef dat ik een mooie kans krijg om me als wielrenner te profileren en wil die kans ten volle benutten.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio