'Niet super, wel goed'

Kampioen Ben Hermans is al aan zijn vierde provinciale titel op de weg toe

Kampioen Ben Hermans is al aan zijn vierde provinciale titel op de weg toe

Ben Hermans wint het PK
in Zepperen. 'Ik geef niet snel op, doorbijten
is mijn handelsmerk.' Romain Eyckens
Foto: © Eyckens Romain(REM)

WELLEN/SINT-TRUIDEN - Het Limburgs kampioenschap voor beloften en elite in Zepperen werd een voltreffer. Het massaal opgekomen publiek kreeg in een zomers decor een wedstrijd van formaat voorgeschoteld. Bij de beloften won niet onverwacht Ben Hermans.



Het feit dat streekrenner en belofte Ben Hermans op indrukwekkende manier de wedstrijd naar zijn hand zette en dat favoriet Ronald Winters als tweede de organiserende club, het United Cycling Team, de kampioenentrui bij de elite bezorgde, maakte de sfeer na afloop bijzonder aangenaam.

Hoewel Ben Hermans de eerste Limburgse belofte in de (gecombineerde) PK-geschiedenis werd die erin slaagde om in een PK ook als winnaar over de finish te schuiven, ontlokte dit feit geen extra emotie bij de verstandige Wellenaar.

'Het is dan ook al mijn vierde Limburgse kampioenentrui op de weg', glimlachte de koele maar innemende Davo-pion. 'Ik werd al provinciaal kampioen bij de nieuwelingen, junioren en twee jaar geleden ook bij de beloften in Guigoven.'

'Daar werd ik evenwel pas tweede achter eliterenner Kurt Vangoidsenhoven. Toen verspeelde ik een mogelijke zege omdat ik gewoon zeker wilde zijn van de beloftentitel. Zelf winnen is zoveel mooier.'

Donkere periode

'Deze nieuwe titel geeft me een enorme genoegdoening, vooral omdat ik na een heel donkere periode weer op niveau geraakt ben. Klierkoorts en een operatie aan het zitvlak verknalden het hele seizoen 2007, waarin ik wel nog de Limburgse tijdrittitel veroverde.'

'Bovendien had ik ook mijn universitaire studies in Gent aangevat. Samen met ploegmakker en supertalent Michiel Van Aelbroeck, maar die hing inmiddels de fiets al aan de haak. Het was een harde tijd vol twijfels en frustratie, maar ik ben net als in de koers een vechter.'

'Ik geef niet snel op, doorbijten is mijn handelsmerk. Zepperen leverde me een eerste beloning op. Niet dat ik hoog hoef op te lopen met deze kampioenentrui, er stonden immers geen Oost- of West-Vlamingen aan de start, hé?'

'Daar schuilen toch de beste renners van België. Dat mocht ik nog ondervinden in Hasselt-Spa-Hasselt. Ik had vrij goede benen, maar miste het geluk en de concentratie om met de beslissende vlucht van vijftien mee te schuiven.'

'Anders speelde ik misschien mee voor een podiumplaats. Mijn conditie is behoorlijk, maar zeker niet super. Ik draai nog steeds niet op mijn normale peil. Dat voel ik vooral na een wedstrijd. Ik recupereer nog slecht van zware inspanningen, maar ook dat zal wel beteren.'

Examens

'Ik zal voor de examens (11mei) slechts één keer in mijn kampioenentrui aantreden. Zondag rij ik het Circuit de Wallonie voor de Topcompetie en daarna gaat de riem er helemaal af tot na de examens half juni.'

'Opnieuw opbouwen dus, maar dat ben ik intussen gewend', aldus de 21-jarige Wellenaar, die in zijn nog relatief jonge carrière al uitkwam voor Sport en Steun Leopoldsburg (aspiranten), de ZLWC (nieuwelingen en één jaar junior), het Avia-team (waar hij tijdens zijn tweede jaar als junior in de nationale selectie geraakte en zevende op het WK werd, lm) en Beveren 2000 (eerste beloftenjaar).

Sinds vorig seizoen rijdt Ben in de Davo-formatie van Kurt Van de Wouwer. Zijn laatste wegzege behaalde Ben Hermans in 2006 in Sint-Pieters-Leeuw.

Als begenadigd tijdtijder en klimmer ligt zijn toekomst evenwel vooral in de rondewerk, maar zijn belangrijkste successen - naast zijn enorme collectie provinciale truien - behaalde Hermans (als junior) toch in eendagswedstrijden, zoals de interclub voor de Beker van België in Aalst bij Sint-Truiden en de Ronde van de Condroz in Rotheux. Als belofte moet het voor hem nog allemaal beginnen.



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio