Dierenhappening is meer dan alleen een gezinsuitstap

Dieren stelen de show

Dieren stelen de show

Foto: Kris Van de Sande

HASSELT - De grootste indoor dierenhappening van de Benelux stelde dit weekend duizenden diersoorten tentoon in de Grenslandhallen van Hasselt. Van een frettenrace tot een tochtje op een kameel: er was voor ieder van de 27.000 bezoekers wat wils.

De Dierenhappening Hasselt liet zich voor het veertiende jaar op rij gelden als het mekka voor de dierenliefhebber. Een wandelroute leidde de bezoekers doorheen de verschillende hallen van de Grenslandhallen, waar een bonte mengeling van inlandse en exotische zoogdieren, vogels, vissen en reptielen te kijk werd gezet. Grote publiekstrekker was het centraal gelegen circustheater. Er werden onder meer demonstraties gegeven van populaire hondensporten en bezoekers konden er geleidehonden en politiehonden aan het werk zien. Ook de paardenpiste, met een Andalusische paardenshow, trok de aandacht.

Voor de kleintjes was er dit jaar een ludieke frettenrace. Daarbij moesten telkens drie vinnige fretjes zo snel mogelijk door een koker spurten. De kinderen mocht zelf deelnemen. De zevenjarige Ynthe Gaens uit Hasselt, die samen met haar grootmoeder voor het eerst kwam kennismaken met de vele dierensoorten, vertelt: ‘Ik vind het leuk dat je de meeste beestjes hier mag aaien. Met de fretten mag ik zelfs spelen. Straks ga ik nog een ritje maken op een kameel.'

Voor Raymonda Bielen (52) uit Lommel is het evenement veel meer dan een gezinsuitstap. Zij hield samen met haar hond Bassy halt bij een standhouder die de uitvaart van dieren verzorgt. Bassy heeft haar door moeilijke tijden geholpen en ze beschouwt de viervoeter als een volwaardig lid van de familie. ‘Hij verdient daarom een gepast afscheid. Ik overweeg het om hem later te laten cremeren.'

Alles in het teken van het huisdier op de Dierenhappening, zo bleek ook bij de vele andere exposanten. Daar konden bezoekers onder meer hun huisdier laten casten voor een reclamespot, te rade gaan bij een gedragsbioloog en dierenarts of een hondenfluisteraar raadplegen. Verder boden handelaars hun nieuwste gadgets aan, zoals een denkspel dat het brein van honden en katten stimuleert. Dat dieren worden ingezet voor wellness, bewees het schoonheidsinstituut Fish Spa Arethusa uit Hoeselt. Het liet de bezoekers kennis maken met de garra rufa-vis, een vissoort die aan je huid peuzelt en zo alle dode huidcellen verwijdert.

‘Zo zie je maar dat dieren steeds dichter naar de mens toe groeien,' stelt Yannick Opdebeek (26) uit Hasselt vast. ‘Zolang we maar respectvol met hen blijven omgaan.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio