Edmond Cocquyt junior maakt Franstalig stadsplan op 53.000 exemplaren

Gentenaars krijgen Franstalig stadsplan in de bus

GENT - Edmond Cocquyt jr en enige gelijkgezinden hebben een stadsplan met Franstalige straatnamen uitgebracht. Rue des Champs, Rue du Paradis, Place d'Armes... Gand Français is terug. Vandaag valt het plan in 48.000 Gentse brievenbussen. Cocquyt wil de Franstalige minderheid een plan geven omdat de stad Gent de Franstaligen te lang heeft verwaarloosd.

'De Franse taal en cultuur maken deel uit van de Gentse geschiedenis', vertelt Edmond Cocquyt jr., nachtburgemeester van Gent. 'Gent was ooit de meest verfranste stad van Vlaanderen. Daar schiet jammer genoeg weinig van over. De generatie van dertig tot veertig jaar spreekt nog redelijk goed Frans, maar twintigers kunnen nog amper Frans praten. Gent is te veel ontfranst. Stad Gent had zich niets van de taalwetgeving moeten aantrekken.'

'Waarom? Omdat wij als katholiek en bourgondisch land meer bij het zuiden horen dan bij het protestantse noorden. In Gent ging Frans vroeger hand in hand met het Gents. Door de invoering van het Algemeen Beschaafd Nederlands is Gent haar Franstaligheid kwijtgespeeld. De Franse cultuur is begin van de jaren zeventig langzaam verdwenen.'

Het plan is uitgegeven door le service public d'intérêt general. 'Let op, we hebben veel opzoekwerk gedaan en ons gebaseerd op de laatste Franstalige plannen van Gent, die omstreeks 1930 zijn verschenen. We hebben veel oudere Franstaligen geraadpleegd. Tachtigjaar later heeft de Franstalige minderheid in Gent recht op haar plan. De Franstaligen in Gent moeten ophouden zich te schamen dat er in Gent ooit een Franstalige cultuur is geweest en stoppen met fluisteren.'

Op het plan staat het centrum van Gent tot aan het Sint-Pietersstation, het loopt een stukje in Sint-Amandsberg, tot in Ledeberg-Gentbrugge en tot aan de Gasmeterlaan en de Muide. 'We hebben er bruggen op gezet en gebouwen zoals de Tour Belgacom, Vooruit, Nouveau Palais de Justice. Gent is sinds de jaren dertig veel veranderd. Nieuwe straatnamen staan erop, alsook merkwaardige namen zoals Quai du Strop en Avenue du Tolhuis. 'Dat was zo in die tijd. Rue de Bruges is dan weer een foute vertaling van de Burgstraat.'

Is dit de zoveelste ludieke stunt van Edmond Cocquyt, met dubbele bodem en een ironische saus overgoten? Cocquyt duwde al mee aan de kar van N-GA (Nieuw-Gentse Alliantie, die de West-Vlamingen weg wilde uit Gent en de Gentse onafhankelijkheid uitriep) en aan het wereldrecord regeringsvormen. Zoals gewoonlijk beweert hij met een uitgestreken gezicht dat hij doodernstig is.

Minderheid beschermen

'Dit idee is al ruim een jaar geleden ontstaan, lang voor er sprake van was dat ik zou opkomen. (Cocquyt staat op de negende plaats van de Open VLD-lijst nvdr). Dit staat los van de verkiezingen, ik zou het hoe dan ook hebben gedaan. Het is geen kritiek op Vlaams-nationalisten, maar een pleidooi om de Franstalige minderheid te beschermen. Al zal niet iedereen het waarderen dat er een Franstalig stadsplan in zijn brievenbus wordt gestopt', beseft hij.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio