'We dromen van een WK'

Hockey 'Gouden Stick' Valerie Vermeersch wil zich met La Gantoise en Belgische ploeg internationaal laten gelden

Hockey 'Gouden Stick' Valerie Vermeersch wil zich met La Gantoise en Belgische ploeg internationaal laten gelden

Valerie Vermeerch heeft op 24-jarige leeftijd al 74 selecties voor de nationale ploeg achter haar naam. gia

GENT - Het is een drukke feestperiode voor de vrouwen van hockeyclub La Gantoise. Vorige week werd Valerie Vermeersch voor de tweede keer in haar carrière gelauwerd met de 'Gouden Stick' en zondag kroonde de Gentse club zich opnieuw tot nationaal zaalkampioen. Geert Stevens

De Gentse vrouwenploeg won het pleit tegen White Star met 3-4. Eén van de sterkhouders was Valerie Vermeersch, die één week eerder voor de tweede keer in haar carrière de 'Gouden Stick' kreeg overhandigd. Eerder gebeurde dat al in 2004. De 'Gouden Stick' is de trofee voor de beste speelster van het voorbije jaar.

Valerie Vermeersch is niet alleen bij La Gantoise één van de sterkhouders, maar is ook bij de nationale ploeg een spelbepalende figuur. En ook op dat terrein breken belangrijke tijden aan.

'2009 was een uitzonderlijk jaar voor onze club. We behaalden de landstitel, waren ook in de zaalcompetitie 's lands beste en nu won ik ook de Gouden Stick', zegt Valerie Vermeersch, die op 24-jarige leeftijd al 74 selecties voor de nationale ploeg achter haar naam telt. 'Deze trofee winnen betekent voor mezelf een hele eer, al waren ook Emilie Sinia en mijn clubgenote Barbara Nelen te duchten kandidaten.'

Valerie Vermeersch combineert tophockey met haar studies geneeskunde. En daarbij trekt ze als extraatje ook vaak op met de nationale ploeg. 'Met de Belgische keurgroep neem ik binnen enkele weken deel aan het kwalificatietornooi voor het wereldkampioenschap in San Diego. De voorbereiding kent stilaan zijn piek. Op 5 en 7 februari staat in Nijvel een dubbel oefenduel tegen Ierland op het programma, waarna de Belgische vrouwen enkele dagen later afreizen naar Argentinië, waar ze zullen deelnemen aan een veertiendaags voorbereidingstornooi.'

Europacup

'Maar er staan ook nog clubbelangen op het spel, want van 26 tot 28 februari trekken we naar Portugal voor de Europacup in zaal.' La Gantoise moet het er in de A-poule opnemen tegen het Franse Cambrai en het Portugese Lousada. Maar eind maart speelt Valerie Vermeersch met haar nationale gezellen dus het WK-kwalificatietornooi in San Diego.

'Eind augustus staat in Argentinië de eindronde van het WK op het programma. In San Diego strijden we met zes landen voor één WK-ticket. Het zal zeker niet makkelijk worden, want het thuisland Amerika en ook Zuid-Korea worden onze gevaarlijkste tegenstanders. Het geloof in de kwalificatie is echter aanwezig. We dromen er allemaal van om de Belgische hockeyvrouwen op de wereldkaart te plaatsen.'

'In een niet zo verre toekomst durf ik ook al vooruitblikken naar volgend jaar, want dan staat in Mönchengladbach het Europees kampioenschap geprogrammeerd, waar we een deelname aan de Spelen in Londen moeten afdwingen. Maar eerst komt dus de WK-kwalificatie.'

Tussendoor speelt Valerie Vermeersch met La Gantoise eind mei in Rome ook nog de Europacup voor landskampioenen.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio