‘Laat me nu genieten'

WIELRENNEN Debutante Else Belmans op een zucht van een medaille in de scratch op het WK op de piste in Apeldoorn

Foto: © DAVY RIETBERGEN

ANTWERPEN - Else Belmans, een 28-jarige gewezen hordenloopster, deed op het WK op de piste in Apeldoorn van zich spreken. Als vervanger van Kelly Druyts, die in de Omloop Het Nieuwsblad haar enkel brak, miste ze van een zucht een medaille in de scratch.

Het dak ging er af in de Omnisporthal in het Nederlandse Apeldoorn, toen publiekslieveling Marianne Vos goud pakte in het scratchnummer.

Praatvaar Else Belmans schudde ongelovig het hoofd, toen ze de huldigingsplechtigheid volgde. Ze toont duidelijk hoe onthoocgeld ze is.

Vijf centimeter geeft ze ook aan.

‘Zo veel of zo weinig scheelde het', zucht de beloftevolle renster uit Pulderbos, die vierde eindigde op het WK in de scratch.

Voor Belmans, die pas een jaar geleden begon te koersen, gaat het snel.

‘Toen pistecoach Peter Pieters me meldde dat ik de scratch zou rijden, hield ik er een nachtmerrie aan over', klinkt Belmans eerlijk. ‘Wellicht is het nu weer van dat. Hoe vaak zal ik die spurt nog overdoen? Vrijdagnacht ben ik verscheidene keren wakker geworden.'

Nachtmerrie

‘De slaap vatten, was moeilijk. Ik was op het ergste voorbereid en had mijn testament al geschreven', aldus nog Belmans. ‘Ik hield er rekening mee dat het ergste kon gebeuren. Ik had zelfs mijn koffer al gepakt. Viel het tegen, dan verdween ik via een achterdeurtje.'

‘Maar nee dus. Nu werd ik vierde', zegt ze. ‘De vreugde om dit resultaat overheerst boven de ontgoocheling dat ik net het podium miste.'

‘Wist ik veel wat er me te wachten stond. De afspraak met pistecoach Pieters, die me van aan de zijlijn stuurde, was dat ik de laatste drie ronden mijn troeven op tafel zou gooien. Ik verstopte me in de buik van het peloton en bemoeide me niet met het wedstrijdverloop.'

‘Op tien ronden van het einde deed Pieters teken dat ik moest gaan. Dat er vier rensters voorop reden, wist ik niet. Bijna moeiteloos overbrugde ik de kloof met Marianne Vos en haar gezellen. In de slotronden viel ik dan van de ene verrassing in de andere.'

Progressie

‘Plots kregen we de staart van het peloton te pakken, maar in de spurt voor de medailles maakte ik beginnersfouten. Een gebrek aan ervaring brak me zuur op, maar ik klaag niet. Door mijn ploegmaats D'Hoore, Druyts en Daams ben ik gegroeid. Er zit nog progressie. Zeker weten.'

Else Belmans maakt ten slotte nog een bedenking.

‘Of Peter Pieters nu positieve selectieproblemen heeft?', vraagt ze tot slot. ‘Ik denk dat het bijzonder goed is dat de concurrentie wordt aangewakkerd. Door het uitvallen van Kelly Druyts en het afhaken van Jessie Daams mocht ik de scratch rijden. De kans bestaat dat dit mijn eerste en meteen ook laatste scratch was op een WK. Laat me dus maar genieten van elk moment.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.