'Australië is leuker dan Qatar'

Mario Aerts reist met de glimlach naar de andere kant van de wereld

Mario Aerts reist met de glimlach naar de andere kant van de wereld

Mario Aerts is terug in Molenstede bij vriendin en kind: 'Die uithuizigheid begint me eigenlijk meer en meer tegen te steken. Gelukkig bestaan er tegenwoordig webcams.' Photo News
Foto: © Pieter-Jan Vanstockstraeten

MOLENSTEDE - Mario Aerts (33) is zopas terug van de Tour Down Under. In Australië zette de Molenstedenaar zijn nieuwe seizoen in. Voor Aerts was het al zijn vierde deelname, wat doet vermoeden dat hij een zekere sympathie voor het land en zijn bewoners koestert.



Een volle dag vliegen om aan het andere eind van de wereld te gaan fietsen: je moet het er maar voor over hebben.

Mario Aerts: 'Maar de voordelen zijn dan ook niet min. Aangezien het daar volop zomer is, volstaan een broek en een truitje om op training te trekken. Dat is toch een groot voordeel, terwijl je hier in België toch altijd moet afwachten wat voor weer het gaat worden. En je warm induffelen draait al gauw uit op een regelrecht ritueel van een half uur, thermisch pak en handschoenen incluis.' Dan rest er nog altijd die tweemaal 24 uren in een vliegtuig.

'Dat valt nogal mee. De Tour Down Under wordt gesponsord door een Maleisische luchtvaartmaatschappij, dus genoten wij het voordeel in businessklasse te mogen vliegen. We konden ons met andere woorden helemaal uitstrekken.'

'Ik probeer dan ook zoveel mogelijk te rusten en de rest van de tijd dood ik met enkele films.'

Maar als je dan persé naar warmere oorden wil, is er toch ook nog altijd de Ronde van Qatar. Daar kan je al na zes uur voet aan de grond zetten?

'Qatar is veel minder leuk. Trainen doe je er vijftig kilometer heen en vijftig kilometer terug, meestal over dorre, rechte wegen in de woestijn. Bovendien is er meer wind en minder te bekijken. In Australië zijn er veel mooie trainingsparcoursen en dus neem ik die extra uren in het vliegtuig er met de glimlach bij.'

Je zou Australië dus durven aankruisen als vakantiebestemming?

'Zeker en vast. Ik heb al een paar keer overwogen om een week voor de start met mijn vriendin en mijn dochtertje naar daar te vertrekken. Op die manier zouden we in Australië wat vakantie kunnen doorbrengen, maar Annelies en ik vinden de verplaatsing voorlopig nog te lang voor de bijna tweejarige Nomi.'

Begint ze je al wat te missen?

'Absoluut. Gelukkig bestaat er zoiets als een webcam. Dat helpt. Zonder webcam zou het gemis van mijn familie het grootste probleem vormen. Die uithuizigheid begint me eigenlijk meer en meer tegen te steken.'

'Anderzijds, als ik de hele tijd in het Belgische weer zou moeten trainen, zou ik een beetje depressief worden. (lacht) Wat training betreft valt de Tour Down Under bovendien op een erg belangrijk tijdstip. En wat mijn familie betreft, ben ik van plan de schade snel in te halen.'

Hoe bedoel je? 'Volgende week trekken we met zijn drietjes naar Denia, ergens tussen Valencia en Alicante. Daar zullen we het nuttige aan het aangename proberen koppelen. Al zal het voor mij zeker niet alleen vakantie zijn. Veel mensen denken ook dat ik puur voor het plezier naar Australië ben getrokken. Wie op twee weken tijd 2000 kilometer heeft gefietst, denkt daar enigszins anders over.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio