107-jarige Maria is oudste Antwerpenaar

107-jarige Maria is oudste Antwerpenaar

Maria Van der heyden (midden) vierde haar verjaardag in het gezelschap van neef Charles en nicht Annie Van der heyden.mtv Foto: © Thomas Verheyen

ANTWERPEN - Op 4 mei 1904, precies 107 jaar en één dag geleden, zag Maria Van der heyden het levenslicht als zesde kind van Leopold Van der heyden en Maria Van Herck. Vandaag is 'Mit' de oudste nog in leven zijnde Antwerpenaar.

Na dochter Maria werden er nog twee kinderen geboren, waardoor de familie Van der heyden met vier jongens en vier meisjes een kroostrijk gezin vormde. Maria is de enige van het gezin die nog in leven is. Met haar 107 lentes is ze meteen ook de oudste onder de bijna 500.000Antwerpenaren. De oudste Belg is ze daarmee niet. In Wallonië woont immers nog Adrienne Ledent, die 111 jaar oud is.

Op haar 21ste leerde 'Mit' op de kermis Constant Crauwels kennen, met wie ze later is getrouwd. Het koppel bleef kinderloos. In 1953 overleed Constant na 26 jaar huwelijk aan kanker. Maria had enorm veel verdriet, maar ging verder met haar leven. Ze ging aan de slag als kokkin tot 68ste. Sinds 1998 geniet ze in woonzorgcentrum Lozanahof in alle rust van haar oude dag. Daar vierde ze gisteren haar 107de verjaardag.

'Ondanks het feit dat ze er niet jonger op wordt, kijkt Mit toch nog elk jaar uit naar haar verjaardag', vertelt Charles Van der heyden, de 73-jarige neef van Maria. 'Het is niet te verklaren waarom net zij zo oud wordt. Ze heeft altijd hard gewerkt en zeker geen beschermd leven gehad. Er is ook niet echt iets waar ze speciaal op let om gezond te blijven. Ze houdt zich nu vooral nog bezig met televisie kijken en lezen. Vooral naar Duitse programma's kijkt ze vaak. Niet omdat ze de Duitse taal spreekt, maar omdat ze zo'n fan is van de typische muziekprogramma's.'

Konijn met pruimen

'De menu voor het verjaardagsfeest heeft Mit zelf gekozen. Ze stond erop dat er konijn met pruimen werd gegeten en ook een lekker patéke als afsluiter mocht niet ontbreken', zegt Nadia Roosens, hoofdverpleegkundige op de afdeling van de 107-jarige Mit. 'Al bij al gaat het redelijk goed met haar. Ze zit wel sinds een jaar in een rolstoel en hoort heel slecht. Maar ze onthoudt nog wel erg goed. Zo weet ze bijvoorbeeld perfect van de meeste personeelsleden hoeveel kinderen ze hebben.'

'Het woonzorgcentrum verlaten, dat doet ze niet meer. Ze voelt zich hier erg goed in haar vertrouwde omgeving. Deelnemen aan interne activiteiten daarentegen doet ze soms nog wel. Zeker wanneer er iets te eten valt', grapt Nadia. 'Hoe het komt dat net zij zo oud wordt? Ze trekt zich de dingen niet al te erg aan en doet graag haar eigen goesting. Misschien is dat het geheim.' (MTV)

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio