Sven Nys (9de) rijdt Roel Paulissen (19de) voorbij

'In London ga ik voor een medaille'

Niet Roel Paulissen, maar Sven Nys deed een greep naar eremetaal in het mountainbike. Door krampen moest hij genoegen nemen met de negende stek. Paulissen mag geen genoegen nemen met de negentiende plaats, Meirhaeghe moest afstappen. Het goud was voor Julien Absalon.



Bijna twee ronden lang had Sven Nys uitzicht op brons. Na een indrukwekkende inhaalrace, kwam hij voorbij halfkoers aansluiten bij een elitegroepje met onder andere de Zwitsers Schurter en Sauser. Maar bij het ingaan van de voorlaatste ronde moest hij de inspanningen bekopen. 'Ik demarreerde, maar de Zwitsers kwamen me snel halen en duwden door', aldus Nys. 'Bovenop de klim voelde ik achterin mijn bil het begin van krampen. Uitdroging. Ik heb één bidon per kwartier gedronken, zoals gepland, want meer kan mijn lichaam niet aan. Maar blijkbaar was het niet genoeg. Plus, ik betaalde de tol van de achtervolging. De cartouche die ik had kunnen gebruiken om weg te springen van dat groepje, heb ik al moeten gebruiken om bij dat groepje te komen. Laat mij vanop de eerste rij starten en in minder warm weer en ik doe mee voor het podium. Maar ik klaag niet: één jaar geleden viel ik nog van mijn fiets in dit weer.'

Nys moest vanop de vierde rij starten, net als Meirhaeghe overigens, omdat hij zo laag op de wereldranking staat. Als halftijds mountainbiker kan hij niet meer verwachten. Maar het veldrijden blijft een financiële noodzaak voor hem. 'In Vlaanderen moet ik 10 euro betalen om te mogen deelnemen aan een mountainbikerace. Moet ik nog meer zeggen? En de twee combineren, winter en zomer rijden, is fysiek onmogelijk. Maar, dat hoeft ook niet. Ik ga regelmatig mountainbike rijden, te beginnen vanaf volgend jaar al. En de laatste twee jaar een intensiever programma. Dat zou moeten volstaan. Nu heeft het WK me parten gespeeld. Ik blokkeerde mijn rug en moest een tijdje rusten. Ik garandeer je: in Londen sta ik op de eerste of de tweede rij. En ik ga voor een medaille.'

Roel Paulissen stond in Peking al op de eerste rij. Hij startte sterk, reed bij het ingaan van de tweede ronde zelfs aan de leiding, maar viel dan spectaculair terug. Hij werd zelfs gepasseerd door Sven Nys, de ultieme vernedering. 'Dit is geen mountainbikeparcours', aldus de Limburger. 'En het was niet zo warm. Het verwondert me dan ook niet dat Sven zo goed reed.'

Julien Absalon verdedigde met succes zijn olympische titel. Hij plaatste al in de tweede ronde een demarrage - zonder zelfs maar te hijgen - en de rest zag hem pas in de douches terug. Ietwat verrassend werd ook de tweede plaats bezet door een Fransman. Jean-Christophe Peraud is er al 31 en kan weinig sprankelende resultaten voorleggen. Gisteren was hij de Zwitsers Schurter en Sauser te snel af. (waw)





Corrigeer