'Even spannend als de geboorte van mijn kinderen'

Aftellen naar eerste olifantengeboorte in België

Aftellen naar eerste olifantengeboorte in België

Foto: pdw

ANTWERPEN - De eerste Belgische olifantengeboorte - die van Baby K. - is uitgerekend voor zaterdag, dus nog een nachtje slapen. 'Hoewel, van slapen komt de jongste weken niet veel in huis. En als ik in slaap sukkel, droom ik van olifantenbaby's', zegt hoofdverzorger Bruno Melens zuchtend in de Antwerpse Zoo. Kris Goossenaerts

'Je ziet het kalfje al bewegen'. Of: 'Moeder Phyo Phyo heeft duidelijk dikkere borstjes.' De vaste abonnees van de Antwerpse Zoo tellen af naar de geboorte van Baby K. Dat zou best eens morgen kunnen zijn, of een van de volgende dagen. Maar evengoed kan het nog tot mei duren voordat het kalfje het levenslicht ziet. Bijna twee jaar geleden noteerden de verzorgers twee paringen met papa Alexander en evenveel eisprongen, met zo'n drie maanden ertussen, en de dierenarts heeft geen flauw idee welke dekking succes had.

Daarom trekken de dierenartsen op advies van de Duitse olifantengynaecoloog Thomas Hildebrandt - dé wereldautoriteit - elke dag bloed bij moeder Phyo Phyo. Als haar progesteronwaarde zakt, weet de dierenarts dat de bevalling voor binnen de 48 uur is.

Ondertussen trekt de aanstaande moeder zich geen zier aan van de ruime belangstelling en extra aandacht. Ze rent nog altijd van de ene kant van haar buitentuin naar de andere, of speelt naar hartenlust met de nieuwe bunjeebal.

'Ze is inderdaad nog erg actief. Je zou amper zeggen dat ze hoogzwanger is. Het is ondertussen haar vierde kleintje, na Timber, Sittang en May Tagu', zegt een duidelijk vermoeide hoofdverzorger Bruno Melens. 'Ze is wel iets humeuriger dan anders, maar eigenlijk is ze nog best tolerant voor ons en de andere dieren. En Phyo Phyo eet normaal, maar ze is altijd al een grote schrokop geweest. Ze krijgt voedzaam stro. Het is niet zoals bij zwangere vrouwen, die ineens zin krijgen in pekelharing met bruine suiker of een hele pot pikkels.'

Bruno zit al enkele dagen in een beurtrol met zijn vijf collega's om over zijn olifanten te waken, overdag en vooral 's nachts. Dat doen ze door naar beeldschermen te turen in een apart kamertje, zodat de dieren zich niet bespied voelen. 'Hoewel, ze weten goed genoeg dat we hier zitten. Daarvoor hebben ze een te goed gehoor en reukzin', weet Melens.

Dvd's, boeken, administratief bijwerk en 'vooral sloten koffie' houden de verzorgers alert. 'Wanneer we een verandering in het gedrag van Phyo Phyo merken, zetten we de hele machinerie in werking en trommelen we iedereen op om de bevalling te begeleiden. Al is het de bedoeling niet in te grijpen en de natuur haar werk te laten doen.'

'Phyo Phyo zal niet alleen bevallen, net zoals in de natuur. Zuster Yu Yu Yin en dochter May Tagu blijven bij haar. Olifantenmoeders kunnen erg agressief worden tegen hun pasgeboren baby, de oorzaak van hun pijnlijke weeën. Dan schermen de andere dieren het kleintje meteen af.'

Normaal gezien is zo'n bevalling na twee uur achter de rug. Maar als er iets misloopt, kan het ook dertig uur aanslepen. 'In Rotterdam staat er zelfs een gespecialiseerd team klaar om naar hier uit te rukken, met zelfs een echografietoestel voor olifanten. Het zou best kunnen dat we Phyo Phyo en het kleintje die dertig uur lang moeten masseren, dat hou je niet lang vol. Dan zullen we tijdens die aanslepende bevalling om de beurt enkele uren slapen en werken. Daarom heb ik mijn veldbed bij.'

Kan een keizersnede dan geen soelaas brengen? 'Onmogelijk. Bij een olifant zou er een massa darmen mee uitvallen. En je krijgt dat nooit weer dichtgenaaid', weet de hoofdverzorger.

Er is trouwens niet alleen de spanning voor de geboortedatum, bij olifanten is er maar een fiftyfifty-kans dat het kleintje overleeft. Daar weet Bruno Melens alles van. 'In 1996 is het hier met Dumbo niet gelukt. Dat was een tweeling en dan zijn de overlevingskansen heel klein. Dat wil ik niet meer meemaken, ik was er maanden niet goed van. Het is toch een beetje alsof je een eigen kind verliest. Als verzorger leef je bijna twee jaar mee met zo'n zwangerschap. Dit is even spannend als de geboorte van mijn eigen kinderen.'

Bruno heeft er deze keer goede hoop op. 'De wetenschap en techniek zijn fel gevorderd. Deze keer mag het niet mislukken, ook al omdat er tienduizenden de bevalling volgen.'

Onder hen zeker de vaste abonnees van de Zoo. 'Ik hou van alle dieren, maar mijn voorliefde gaat toch naar de olifanten. En zo'n geboorte is echt iets om naar uit te kijken', zegt een van hen.

'De kleine May Tagu (die twee jaar geleden als olifantenpeuter samen met moeder Phyo Phyo en tante Yu Yu Yin vanuit Engeland kwam, nvdr.) was toen al een jaar oud. Nu zou het echt een klein schattig boeleke zijn. Dat is nog altijd schoner', voegt haar vriendin eraan toe.

Wil je de bevalling live meemaken? Dat kan via www.baby-olifant.be, nadat je je daar registreert met je gsm-nummer en e-mailadres. De Zoo laat je ongeveer 48 uur op voorhand met een sms'je of mailtje weten wanneer de olifantenbaby in aantocht is. www.zooantwerpen.be

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees