Senioren krijgen getuigschrift na preventiecursus

Nooit te oud om te leren VEILIG fietsen

Foto: © Frederiek Vande Velde

GENT - Op de ‘Internationale Dag van de Ouderen' sloegen de Seniorendienst van Stad Gent en de Fietsersbond de handen in elkaar om de veiligheid van senioren in het verkeer te verbeteren door middel van een namiddagje fietsen... in theorie en praktijk.

‘Heel wat 55-plussers voelen zich niet zelfverzekerd genoeg op de fiets', zegt Eva Everaert van de Seniorendienst van Stad Gent. ‘En dat leidt soms tot onveilige situaties. Voor hen, maar ook voor andere weggebruikers. Daarom hebben we vandaag, samen met de Fietsersbond, alle Gentse senioren uitgenodigd. Het verkeer is de laatste jaren enorm toegenomen. Hun fysieke conditie is - hoe jong ze zich ook nog voelen - niet meer zo op-en-top. En ten laatste willen we hun kennis over de verkeersregels bijspijkeren.'

Gekeurd

Een tiental strijdvaardige vrijwilligers kwam naar de opfrissingscursus die plaatshad aan het Huis van de Sport aan de Watersportbaan. Eerst werden de fietsen door een agent gekeurd. Fietsen die, afgezien van enkele mankementjes, tiptop in orde bleken te zijn. Stuk voor stuk robuuste rijwielen waartegen ons krakkemikkig en vrij studentikoos wrak nogal uit de toon viel.

Jean-Marie Beerens (66) uit Gent zweert bij zijn achteruitkijkspiegel. ‘Zoiets zou voor iedereen verplicht moeten zijn', zegt hij. ‘Ik heb mijn spiegel al een tijdje geleden op mijn stuur gemonteerd en ik zou niet meer zonder kunnen. Ik voel me veel comfortabeler, veiliger en zekerder op de weg. Het helpt me enorm.'

Na de keuring volgde een uiteenzetting over verkeerstheorie, gegeven door iemand van de Fietsersbond. Dat gaf aanleiding tot verrijkende inzichten en - vooral - geanimeerde discussies tussen de jonge lesgever en de rijpere leerlingen.

Daarna was het tijd om de rijwielen opnieuw van stal te halen voor een rijvaardigheidsparcours op de parking. Slalommen tussen kegeltjes, het is iets wat Marie-Christine Daenens (64) met enige terughoudendheid uitvoert.

‘Voor mijn pensioen gaf ik mezelf vier jaar geleden een goeie stevige fiets cadeau. Maar ik heb er nog amper mee gereden omdat ik me te onzeker voel in het verkeer. Daar wil ik nu iets aan doen. Ik heb gisteren thuis speciaal geoefend.'

Al dertig jaar durft ze met haar fiets de stad niet in. ‘Bang, ja. Ik woon aan de Martelaarslaan en daar word je als fietser bijna onder de vrachtwagens gezogen. Laat staan dat ik dan in het centrum zou moeten manoeuvreren met de fiets.'

Op het programma stonden ook nog een begeleide fietstocht van zes kilometer en de uitreiking van een getuigschrift door schepen van Welzijn en Gezondheid Guy Reynebeau.

‘Zeker voor herhaling vatbaar', besloten Eva Everaert en de sinds kort gediplomeerde fietsers.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio