Wielrennen Elite

Truienaar Johan Coenen wegkapitein in Luxemburgs team

Truienaar Johan Coenen wegkapitein in Luxemburgs team

Net als vorig seizoen bij Topsport Vlaanderen neemt Johan Coenen zijn nieuwe ploegmaats weer op sleeptouw.Photo News Foto: © Photo News

SINT-TRUIDEN - De 33-jarige Johan Coenen kon geen contractverlenging versieren bij Topsport Vlaanderen-Mercator en verkaste naar het continentale team Differdange/Magic Sportfood.de. In de Beverbeek Classic eindigde de Truienaar op de tiende plaats.

Johan Coenen behoorde tot het vast huismeubilair van Topsport Vlaanderen-Mercator. Tot een ontslagbrief in de bus plofte. 'Blijkbaar gebeurde het ook bij andere renners zo. Naar mijn gevoel had het anders gekund, maar blijkbaar zit de hedendaagse wielerwereld zo in elkaar. Had men vroeger gezegd dat er voor mij geen plaats meer was, dan had ik sneller de onderhandelingen kunnen aanvatten. Nu waren de meeste plaatsen al bezet toen de ontslagbrief in de bus kreeg. Topsport Vlaanderen-Mercator trok zeven jongeren aan. Dat is een bewuste keuze en daar moet een oudere renner leren mee leven. Met Landbouwkrediet-Euphony en Accent Jobs-Veranda's Willems zat ik aan tafel. Ook daar was er geen budget meer beschikbaar. Had ik echt aangedrongen, dan was het wellicht gelukt, maar voor een trui en een broek koers ik niet. Er moet brood en beleg op de plank komen', zegt Johan.

'Uiteraard was mijn voorbereiding niet zoals de voorgaande jaren. Met de ploeg verbleven we wel twee weken in Mallorca. Het materiaal is top. Men doet er alles aan om ons in de beste omstandigheden te laten koersen. Daar zal het niet aan liggen. Binnen de ploeg ben ik wegkapitein en kopman. Hopelijk krijg ik nu en dan wat steun van de ploegmaats. Dat de conditie redelijk goed is, kun je aflezen van de verre ereplaatsen in de Beverbeek Classic en Wanzeel Koerse. Zondag rijd ik voor het eerst Paris-Troyes. Pas nadat ik het roadbook heb doorgenomen, zal ik weten wat er mij te wachten staat. Echte objectieven heb ik niet meer. Ik bekijk het van koers tot koers. Als contractloze eliterenner is het strijden met ongelijke wapens. Ik heb op dit ogenblik twee koersdagen op de teller. Dat is een groot verschil met veel collega's.'

'Uiteraard zal ik dit seizoen proberen om mijn sportief gelijk aan te tonen. Iedere kans welke zich aandient, zal ik grijpen. De Hel van het Mergelland heb ik in vet aangestipt. Daar presteerde ik al eerder goed en dat moet nog kunnen. Dat ik nog niet de kans kreeg om 1.1-wedstrijden te rijden, kan me wel zuur opbreken. Revanche is een slechte raadgever, maar toch wil ik bewijzen dat ze me te vroeg hebben afgeschreven.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio