'Een professionele club en toch vriendschappelijk'

VOETBAL 1STE KLASSE SPORTING LOKEREN Avi Strul heeft het best naar zijn zin in Lokeren

LOKEREN - Sporting Lokeren speelt vanavond uit tegen KV Kortrijk. De verrassend sterke West-Vlaamse promovendus telt slechts vier punten minder. Dat heeft ook alles te maken met de magere vierpuntenoogst van Lokeren in de jongste zes wedstrijden.

Met 22 tegendoelpunten beschikt de ploeg van strateeg Georges Leekens over de minst gepasseerde verdediging in de Jupiler Pro League. Dat ondanks het vertrek van sterspeler Joao Carlos naar Racing Genk, waar de Braziliaan zich nog meer manifesteert als een van de beste, zoniet de allerbeste, verdediger in deze competitie.

Het vertrek van Carlos werd bij Sporting onder meer opgevangen door de aanwerving van Avi Strul (28). De Israëliër heeft zich dit seizoen alvast getoond als een solide verdediger.

Je hebt de overstap van Israël naar België blijkbaar goed verteerd?

Avi Strul: 'Ik ben zeer goed opgevangen door de club en haar medewerkers. Natuurlijk was de aanwezigheid van mijn landgenoot Omer Golan een enorm pluspunt. Eigenlijk is hij de sleutelfiguur geweest voor mijn transfer, vermits Lokeren Omer kwam scouten en zo ook mij opmerkte.'

'In mijn geboorteland had ik al de landstitel behaald, de beker en speelde ik verschillende Europese wedstrijden. Ik was klaar voor een overstap naar een buitenlandse club. Dat is uiteindelijk Lokeren geworden en daar heb ik nog geen seconde spijt over gehad.'

Jullie zijn nu al met drie Israëliërs bij Sporting?

'Inderdaad, maar we vormen zeker geen clan. De communicatie binnen de spelersgroep is heel goed. We spreken Engels en Frans en ik leerde ook al enkele Nederlandse woorden, zoals een beetje. Sporting is een schitterende club, professioneel maar toch vriendschappelijk. Ook het wonen in Lokeren bevalt mij enorm.'

Hoe schat je de winstkansen in tegen KV Kortrijk?

'Ik weet inmiddels dat, net als in Israël, ook in België elke wedstrijd in eerste klasse moeilijk is voor elk team. We haalden uit de jongste zes wedstrijden slechts vier punten en dat is natuurlijk veel te weinig. Vooral omdat we toch wel de ambitie mogen koesteren om goed in die subtop te eindigen.'

Jij geniet alvast veel vertrouwen van trainer Leekens?

'De coach geeft iedereen veel vertrouwen en weet heel goed met de spelers om te gaan. Ik mocht dit jaar inderdaad al veel spelen en dat is goed voor het gevoel. Zelf wil ik niet per se veel in de kijker lopen. Het ploegbelang primeert.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio