'België kan zeker verrassen'

BASKETBAL Tony Van den Bosch laatste bondscoach die ons land naar EK loodste

BASKETBAL Tony Van den Bosch laatste bondscoach die ons land naar EK loodste

Didier Mbenga toonde bij de Belgian Lions volgens Tony Van den Bosch nog niet veel.was Foto: © Walter Saenen

ANTWERPEN - 'Didier Mbenga mag vanavond eens uit zijn krammen schieten', vindt Tony Van den Bosch. De Antwerpenaar was de laatste bondscoach die de Belgian Lions naar een EK loodste. In 1993 was dat.

In de Lotto Arena nemen de Belgian Lions het vanavond voor 6.000 supporters tegen Frankrijk op. De inzet van de dubbele ontmoeting, met zondag de terugmatch in Pau, is een plaats op het Europees kampioenschap in Polen dat op 7 september begint.

De Belgian Lions bouwden de afgelopen jaren veel geloofwaardigheid op. In een Ethias League, waarin de Belgen weinig kansen krijgen, haalt bondscoach Eddy Casteels, meteen ook werkzaam voor de Antwerp Giants, uit zijn kern het onderste uit de kan.

Vedetten als Hervelle, Mbenga, Lauwers en Van Rossom doen graag de veters vast voor het project van Casteels en Ledure en worden gesteund door de Antwerpenaars Moors, Van der Jonckheyd, Oveneke, Driesen, Loubry. België is zeventiende in Europa.

'Een prachtige prestatie,' aldus Tony Van den Bosch. 'Misschien kan het Belgisch team zelfs stunten. Wij zitten in de rol van underdog, Frankrijk komt met vijf spelers uit de NBA, waaronder superster Tony Parker. Hij werd drie keer NBA-kampioen. Schrijf maar op, België heeft niets te verliezen en wint met tien punten verschil', is de straffe uitspraak van Van den Bosch.

'Of dat voldoende zal zijn om het EK te bereiken, weet ik niet. Ik weet wél dat er met deze selectie mogelijkheden zijn met het oog op de EK's van 2011 en 2013. Ik hoop ook dat Mbenga vanavond eens ontploft. Hij toonde op het parket nog niet veel.'

'Hopelijk inspireert de komst van Franse NBA-spelers hem. Als de clubleiders in België maar eens de ogen openen. De Belgische nationale ploeg trekt volle zalen en er zijn daar nog spelers bij die geen ploeg hebben. Dat is toch niet mogelijk.'

Tony Van den Bosch debuteerde in de nationale ploeg als speler in 1973. In 1989 werd hij bondscoach van de Belgian Lions.

'Met de Amerikaanse coach Jack Ramsey, die advies gaf, met manager Léon Wandel en vooral met een selectie van spelers van Oostende en Mechelen, zoals Bayer, Samaey en Struelens', weet Van den Bosch. 'We kwalificeerden ons voor het EK van 1993.'

'Toen was het ook veertien jaar geleden dat België nog eens een EK had gehaald. Ik was er in 1979 als speler bij in Italië', aldus de Antwerpse coach. 'Wij hadden in 1993 de top acht in het vizier, maar haalden dat doel niet. In 1993 gaven we collectief ontslag.'

'Van 1997 tot 2002 was ik weer bondscoach. De nationale ploeg was toen terug onder het bewind van de federatie. Met Yvan Slangen als manager was er een wanbeleid gevoerd en verdwenen de Lions uit beeld. Met Ledure loopt het weer beter. Ik hoop dat hij kan verderwerken.'

Tony Van den Bosch, coach van tweedeklasser Sint Jan, is al enkele jaren met Samaey co-commentator voor Prime Sport voor de NBA-matchen en de Belgian Lions. 'Maar goed dat ik commentaar geef. Dan krijg ik nog een badge. De federatie nodigt me niet.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio