Basketbal Beker van België Leuven - Luik

Leuven en Luik strijden met dezelfde wapens

LEUVEN - De competitie moet even wijken, Leuven Bears kan met hernieuwde moed de beker aanvatten. In de 1/8ste finale komt vanavond Luik op bezoek. Afspraak voor de heenwedstrijd vanavond om 20.30u. in de Sportoase.

Wim Vuchelen is de enige van de huidige kern die ooit de beker van België wist te winnen. Hij weet als geen ander wat de snelste weg naar succes is.

Focus op één ploeg

‘Het is een totaal ander gegeven dan de competitie', bevestigt Wim Vuchelen, die zijn achtste seizoen bezig is in het Leuvenshirt. ‘Je moet je enkel focussen op één ploeg, nu is dat Luik.'

‘Ik kan moeilijk inschatten hoe goed ze zijn. Ten opzichte van de ploeg die vorig seizoen tweede eindigde, blijft er niet veel van over. Het is een nieuwe ploeg die nog volledig moet ingespeeld geraken. Maar in dat geval zitten wij ook. Dus in zekere zin strijden we met dezelfde wapens.'

Eersteklasser

Leuven Bears heeft het ongeluk om in de achtste finale tegen een andere eersteklasser spelen.

‘Dat hebben we te wijten aan onze zwakke prestatie van vorig seizoen', zei Vuchelen daarop. ‘Het is nu eenmaal zo dat wanneer je als laatste eindigt in de competitie, dat je dan in de beker tegen een andere eersteklasser uitkomt.'

‘Het grote voordeel is dat je nu wel een echte wedstrijd hebt. Tegen een tweede- of derdeklasser speel je - met alle respect - in minder goede zalen en omstandigheden. Ook gebeurt het vaak dat spelers het dan wat te gemakkelijk opnemen. Met Luik zal dat nu zeker niet het geval zijn, het zal vechten worden van de eerste minuut.'

Extra dimensie

De bekerwinst dateert ondertussen al van meer dan vijf jaar geleden.

‘Sinds die zege hebben we ook niet veel brokken gemaakt in de beker', bekent Vuchelen. ‘Het zou nochtans welgekomen zijn om terug op twee fronten kunnen mee te doen. Dat geeft voor de spelersgroep, het bestuur en de supporters een extra dimensie. Omdat je meer wedstrijden speelt, krik je het ritme meteen op.'

‘Laat ons hopen dat we erin slagen om een ronde verder te gaan. Als we vandaag het verschil kunnen maken, moeten we dat ook kunnen behouden in de terugwedstrijd', besloot Wim Vuchelen.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio