Patron legendarische Flandria-wielerploeg overleden

ZEDELGEM - Omring door familie is gisterenmiddag in zijn woning in Merkenveld Pol Claeys op 78-jarige leeftijd overleden. Claeys was niet alleen telg van de bekende industriële familie. In 1959 stond hij mee aan de wieg van de roemrijke Flandria-wielerploeg.

Pol Claeys was al een tijdje ziek, maar zijn overlijden kwam toch plotseling. ‘Mijn vader sukkelde al een zestal maanden met de luchtwegen', zegt zoon Aimé Claeys. ‘De laatste tijd kwam hij niet meer onder de mensen. Hij kon moeilijk ademen. Gisteren is hij in familiekring thuis overleden.'

Einde van een hoofdstuk

De wielergeschiedenis werd mee bepaald door Claeys. In 1959 richtte Aimé Claeys, vader van Pol en directeur van fietsenfabrikant Flandria, de gelijknamige wielerploeg op. Zoon Pol volgde hem op. ‘Van 1959 tot 1979 reden 429profrenners rond met een Flandria-trui', vertelde Pol Claeys vier jaar geleden in de Groene Meersen ter gelegenheid van de voorstelling van het boek ‘Flandria, de 20wondere jaren van een wielerploeg'. Voor de reünie van de legendarische wielerploeg zakten toen meer dan 150oud-renners naar Zedelgem af. Pol Claeys beschouwde de reünie als het einde van een hoofdstuk. ‘Het was in mijn leven een mooie episode, waarop ik met veel voldoening terugkijk. Zelfs met een tikje weemoed. Maar na de voorstelling en de reünie sluit ik het Flandria-hoofdstuk af.' Toch bleef Claeys het altijd voor zijn coureurs opnemen. ‘Coureurs zijn vaak cowboys', zei hij. ‘Maar het zijn stuk voor stuk goede jongens. Die mannen moeten er heel veel voor doen en verdienen alle respect.'

Ex-wereldkampioen Freddy Maertens begon zijn carrière bij Flandria en zou er blijven tot de ploeg werd opgedoekt. Maertens schrok toen hij gisteren het overlijden vernam. ‘Ik tekende mijn eerste profcontract bij meneer Claeys en als jonge coureur vergeet je dat moment nooit meer', vertelt Maertens, die werkt voor het Centrum Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde. ‘Ik heb Pol Claeys heel goed gekend. Hij draaide heel lang mee in het wielermilieu en dat was zijn grote verdienste. Met zijn ploeg bleef hij al die jaren aan de top en stapelde hij de successen op. Als baas was hij niet altijd gemakkelijk, maar een ploeg runnen was ook niet simpel. Flandria is nog altijd een begrip in de wielersport en het aandeel van Pol Claeys daarin is heel groot.'

De begrafenis vindt plaats op donderdag 13oktober om 11uur in de Sint-Elooikerk op Zedelgem De Leeuw.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio