'KV Mechelen had alles kunnen winnen'

Wim Hofkens en Koen Persoons verpersoonlijken het contrast tussen Malinwa anno 1987 en nu

Zakelijk versus enthousiast: het KV Mechelen van 1987 en 2009 lijken op water en vuur. Wim Hofkens (links) en Koen Persoons verpersoonlijken die tegenstelling.Frank Bahnmuller Foto: © Frank Bahnmuller

Wim Hofkens beleefde eind de jaren 1980 met KV Mechelen de grootste successen, maar vindt dat er meer had ingezeten. Koen Persoons haalt er met de huidige ploeg het maximale uit, maar heeft nog alles te winnen. 'Die honger drijft ons', zegt Persoons.

Koen Persoons (25) is middenvelder, Wim Hofkens (51) was het. Daar stopt de vergelijking tussen de Aalstenaar die morgen met KV Mechelen de bekerfinale speelt en de vijfvoudige Nederlandse international die dat in 1987 deed. Persoons ondergaat het gesprek, zijn waterige grote bruine ogen lijken bij zijn broer te zijn, die onlangs bij een auto-ongeval in een coma belandde. Bij Hofkens vallen vooral de scherpe trekken op, dichtgeknepen oogjes, de radde tong waarmee hij het gesprek voortdurend van richting verandert. Of hij ook een rood-geel hart heeft? 'Neen. KV Mechelen was een bewuste keuze, een tweede kans', zegt Hofkens, die in vijf jaar bij Malinwa nochtans de beker (1987), de Europacup II, de Europese Supercup (1988) en de Belgische titel (1989) won.

Wat een contrast met Koen Persoons: 'Ik heb KV Mechelen in me opgenomen', zegt hij. 'Toen ik twee jaar geleden bij Dender hoorde dat Mechelen geïnteresseerd was, wilde ik luisteren. Alleen al voor de sfeer en de historie.'

Neen tegen Feyenoord

Wim Hofkens was het soort voetballer dat niet alleen wist wat hij wilde, maar ook dat hij het zou krijgen. 'Ik was veertien toen een scout van Feyenoord me vroeg of ik geïnteresseerd was. Ik antwoordde dat het juiste moment nog niet gekomen was en trok naar Willem II. Later meldde Feyenoord zich opnieuw, maar koos ik voor Beveren. Op mijn veertiende ging ik al heel nuchter met die zaken om', zegt Hofkens.

De geschiedenis gaf Hofkens gelijk. Met Beveren werd hij Belgisch landskampioen en won hij de beker. In 1980 meldde Anderlecht zich, waar hij vijf jaar zou spelen. Bij paars-wit won hij meteen de titel en later de UEFA Cup. 'Ik had er tien jaar kunnen voetballen, maar de relatie met trainer Paul Van Himst was niet optimaal. Ik begon met allerlei blessures te sukkelen en koos ervoor om mijn carrière bij Beerschot te herlanceren. Daar speelde ik als spelmaker mijn beste seizoen ooit. Toen meldde het ambitieuze KV Mechelen zich. Voor jongens als ikzelf en Michel Preud'homme was het een tweede kans. Preud'homme kwam uit het omkoopschandaal Standard-Waterschei. Aad de Mos had bij KV Mechelen een paar voetballers in de ploeg die wisten wat het betekende om te winnen.'

Koen Persoons: 'Ik ben er 25. Als ik een stap hoger kan zetten, moet ik die kans grijpen. Ik denk niet dat ik in de positie ben om neen te zeggen, want de kansen zullen niet eindeloos zijn. Ook het buitenland zou me aanspreken.'

'Voor ons moet het allemaal nog beginnen. We beseffen dat die bekerwinst heel veel kan betekenen voor onze carrière. Dat is de sterkte van deze ploeg. Die honger drijft ons. De jongens die nog een lange carrière voor de boeg hebben, hopen de vruchten te kunnen plukken van eventuele bekerwinst.'

Wim Hofkens: 'KV Mechelen had indertijd alles kunnen winnen. Ikzelf moest voortdurend afgeremd worden. Michel Preud'homme had ook de instelling: ik kan misschien niet meer dan een ander, maar ik wil het wel. Naast die voortrekkers had je de grote groep die aan de achterlijn wat stond te praten. Als je al die kwartiertjes nietsdoen optelt, kom je gewoon te kort.'

'Er was een groot contrast tussen onze eerste en tweede helft. De Mos hamerde op positiespel en in de eerste helft konden we de tegenstander pijn doen. Maar in de tweede helft voetbalden we voortdurend op onze eigen helft en moesten we soms toch weer achter de feiten aanlopen. Dat heeft me altijd gefrustreerd. In de halve finales van de Europa Cup II van 1989 wonnen we hier slechts met 2-1 van Sampdoria, terwijl de Italianen doodsbenauwd waren. In Genua klopte Sampdoria ons dan met 3-0.'

Persoons: 'Nu is het eerder andersom. In de eerste helft voetballen we soms met te weinig diepgang, maar in de tweede helft gaan we ervoor en creëren we kansen. We kunnen allemaal goed voetballen, maar neem onze mentaliteit weg en het rendement daalt drastisch.'

Mokken na Europacupwinst

Zakelijk versus enthousiast: het KV Mechelen van 1987 en 2009 lijken op water en vuur. Hofkens en Persoons verpersoonlijken die tegenstelling.

Hofkens: 'Ik vind winnen de normaalste zaak van de wereld. Ik stond na die gewonnen bekerfinale niet op de tafels te dansen. Vanbinnen dacht ik: ik heb het geflikt, maar uiterlijk zat ik daar heel rustig. Ik heb mezelf veel onrecht aangedaan door die benadering. Terwijl een reporter me complimenteerde met mijn goede wedstrijd, begon ik over mijn slechte passes. In 1988 wonnen we de Europacup II door in de finale Ajax te verslaan, maar ik was niet met die triomf bezig. Tien minuten voor tijd werd ik gewisseld en dat ondermijnde mijn geluk. De bekerfinale van 1991 tegen Club Brugge miste ik na een geschil tussen mijn schoensponsor en die van de club. Ik ben zelfs mijn medaille niet gaan ophalen. Die finale interesseerde me nulkommanul.'

Persoons: 'Dat is bij ons heel anders. Als we winnen, zal de euforie groot zijn. Ikzelf kan dan ook uitbundig zijn.'

Hofkens: 'In mijn periode was het enthousiasme rond KV Mechelen minder groot. Bij Anderlecht en Germinal Beerschot waren de supporters zwart of wit. Als we wonnen, stonden ze voor tweehonderd procent achter ons. Verloren we, dan vielen ze ons af. De supporters van KV Mechelen waren altijd grijs. Dat is nu helemaal anders. Ik vind de sfeer rond de club nu ook fantastisch.'

Het enthousiasme in Mechelen rond de bekerfinale tegen Genk mag groot zijn, voor Koen Persoons is het dubbel. Terwijl de rood-gele spandoeken worden geschilderd, ligt zijn broer in een coma. 'Hij is met de auto uit de bocht gegaan en tegen een schuur beland. Allicht in slaap gevallen', zegt Koen Persoons. 'In het begin kon ik het echt niet loslaten op het voetbalveld. Maar nu heb ik besloten de twee zaken gescheiden te zien. Donderdag of vrijdag (gisteren of vandaag, red.) zal ik een laatste keer naar mijn broer gaan en vanaf dan denk ik enkel aan die bekerfinale.'

Hofkens: 'Jij hebt twee wedstrijden te spelen.'

Persoons: 'Misschien wel, maar tijdens de bekerfinale heeft de andere wedstrijd rust.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio