ATP respecteert eigen tennisregels niet

De ATP, die de belangen van het mannentennis behartigt, introduceerde niet zo lang geleden een heel aantal nieuwe regels om het tennis aantrekkelijker te maken, met de ceo Etienne de Villiers, voormalig topman van Disney, in de hoofdrol. Een poulesysteem is er een van, het zogeheten round robin-systeem. Geen rechtstreekse uitschakeling in de aanvangspartijen moet de spankracht verhogen.

Een nobel streven. Alleen: de ATP leeft de eigen regels niet na. In het ATP-tornooi van Las Vegas oordeelde de ATP dat James Blake naar de kwartfinales mocht, hoewel volgens de regels Evgeni Korolev daar recht op had. Dat zat zo: Blake mocht alleen naar de kwartfinales als hij tegen de Argentijn Del Potro won en niet meer dan vijf games verloor. Bij een 6-1, 6-3-stand gaf Del Potro op met ademhalingsproblemen. Volgens de ATP-reglementen tellen bij een walk-over de gewonnen of verloren games niet mee. En dus zegde de ATP dat Korolev, een jong talent, naar de kwartfinales ging.

Even later trok de ATP zijn staart in, nam een bocht van 180 graden en oordeelde dat Blake toch naar de kwartfinales ging. De reden? ,,De reglementen werden niet voldoende uitgelegd.'' Blake blij dus, ,,ofschoon ik het wel jammer vind voor Korolev.''

Schande

Andere topspelers konden de strapatsen van de ATP minder smaken. De Rus Marat Safin verdedigde zijn jonge landgenoot. ,,Hij zit amper een jaar in het circuit en wordt genaaid door de ATP. De reglementen worden in het midden van een tornooi aangepast. Dit is een schande.''

Lleyton Hewitt sprak dezelfde gespierde taal, en hekelde het feit dat de ATP Korolev had gesust met extra prijzengeld, het equivalent van een kwartfinale. ,,Ik zou kwaad zijn. Korolev is een opkomend talent, hij heeft Blake geklopt. Een beetje prijzengeld zal het verschil niet maken, hij moet vooral sportieve kansen krijgen.''

Over drie weken evalueert de ATP het poulesysteem. Etienne de Villiers gaf al aan dat ,,er een oplossing moet worden gevonden voor opgaves in het poulesysteem''.

(hjb, rtr)

Corrigeer