Ploeg Vanderaerden staat op straat

Nu de Pedaltechformatie er niet komt, zit ploegleider Eric Vanderaerden en met hem vijftien andere renners en personeelsleden zonder werk. Goed voor een paar persoonlijke drama's. Onder meer bij zoon Michael.





Het was de bedoeling van Eric Vanderaerden en co om een heuse profformatie boven de doopvont te houden. Een initiatief dat echter afketste op een weigering van de UCI, omdat het team werd aanzien als de opvolger van DFL, de (ook) Britse formatie die vorig seizoen een financiële put achterliet. Onze landgenoot rekende dan maar op een licentie als niet-professioneel.

'Een vertegenwoordiger van de sponsor zou naar België komen om een en ander te bekijken', vertelt Vanderaerden. 'Op de dag zelf liet hij weten dat hij een ongeval had gehad op weg naar de luchthaven. Daarna: niks meer. Hij was ook niet meer bereikbaar.'

Kortom: zestien mensen belandden plots ijskoud op straat, mijlenver van de grote droom. Ondanks getekende contracten, gedeponeerd bij de UCI, is het bovendien zeer de vraag of ze kunnen rekenen op een schadeloosstelling. 'We schakelden de syndicale dienst van Sporta in', aldus Vanderaerden. 'Is er echter geld?'

Hoe dan ook blijven de persoonlijke drama's. 'Mijn zoon Michael zegde zijn topsportstatuut en zijn werk bij fietsenfabrikant Ridley op. Een ander nam een jaar onbetaald verlof op de luchthaven van Zaventem om voltijds verzorger te worden. Er werden ook auto's besteld, die we moeten afzeggen.'

Kopman Wesemann verhuisde bijtijds naar Collstrop, maar de rest? Michael Vanderaerden kan straks weer deeltijds aan de slag en koerst verder bij Profel. 'Geen kwade ploeg, maar hij verdient er niks. Laat staan dat hij zich kan bewijzen als prof. Ljungblad kan bij Veranda's Willems aan de slag, maar allicht niet aan de voorwaarden die hij bij ons had bedongen.'

Desondanks is Vanderaerden de wielrennerij niet beu. 'Ik heb ondertussen iemand leren kennen die ik honderd procent kan vertrouwen. Samen proberen we een heel goed idee uit te werken voor volgend seizoen. Kleinschaliger, maar goed.' (pdk)



Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.