Circusleider herstelt momenteel van keelkanker

Johnny Ronaldo meest verdienstelijke Mechelaar

Johnny Ronaldo meest verdienstelijke Mechelaar

Johnny Ronaldo reist met zijn circus de wereld rond. De volgende bestemming is zelfs de andere kant van de wereld Nieuw-Zeeland. Foto: Jan Smets

MECHELEN - De Mechelse Geburenkringen hebben Johnny Ronaldo uitgeroepen tot 'Verdienstelijke Mechelaar 2011'. De stichter van Circus Ronaldo wordt beschouwd als een ambassadeur van de stad. Hij wordt vanavond gehuldigd op het stadhuis.

Circus Ronaldo vierde vorig jaar in september zijn 40-jarig bestaan met een uitverkochte reeks voorstellingen op de Grote Markt. 'De verjaardag was de perfecte aanleiding om Johnny Ronaldo tot verdienstelijke Mechelaar uit te roepen', zegt Nini Tremerie van de Geburenkringen. 'Hij geldt al jarenlang als een ambassadeur van onze stad. We gaan hem eens goed in de bloemetjes zetten.'

'Dit is de 24ste keer dat we deze verkiezing organiseren. Op onze erelijst prijken onder meer Mark Uytterhoeven, Jo Leemans en singer-songwriter Jo Swinnen, de vorige laureaat.'

Ondanks het succes van zijn circus, was 2011 een erg moeilijk jaar voor Johnny Ronaldo. In maart werd hij geopereerd aan keelkanker. 'Momenteel ben ik aan het revalideren', vertelt de circusleider, die in het echte leven Johnny Van Den Broeck heet. 'Ze hebben mijn rechterstemband weggenomen, ik moet nu opnieuw leren spreken. Mijn circusact komt hierdoor niet in het gedrang. Al jaren breng ik een visueel nummer: de western shooting, ook al ben ik een pacifist.'

Naast pacifist, is Ronaldo naar eigen zeggen ook een chauvinist. 'Ik ben een chauvinistische Mechelaar', zegt hij fier. 'Voor velen heeft chauvinisme een negatieve bijklank, maar ik bekijk het als iets positiefs. Mechelen is mijn geboortestad en ik heb mijn hele leven lang in Muizen gewoond. Bovenaan op onze circustent pronken dan ook een Vlaamse en een Mechelse vlag, we hebben er heel Europa mee rondgereisd.'

'Ik vergelijk ons circusgezelschap graag met zeemannen. Wij varen uit, maar komen telkens weer terug naar onze thuishaven.'

Volgende bestemming op het reisschema van Circus Ronaldo: de andere kant van de wereld, met name Nieuw-Zeeland. 'In februari vertrekken we voor vijftien voorstellingen in de hoofdstad Wellington. Nog nooit was ik zo ver van huis. Al het materiaal is al onderweg met een containerschip, het verschepen duurt namelijk zo'n zes weken. Momenteel drijft ons circus dus op de oceaan.'

Dit jaar pakt Circus Ronaldo uit met een nieuwe voorstelling. Deze zomer starten normaal ook de opnames van een documentaire.

Iedereen die wil, kan vanavond vanaf 20 uur de huldiging van Johnny Ronaldo bijwonen in de Keldermanszaal van het stadhuis.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio