Mark Van de Voorde (Kerk + Leven): ,,Het is goed dat we winst maken''


Het oude vertrouwde parochieblad kreeg een frisser uiterlijk en een nieuwe titel: Kerk+Leven. De nieuwe look moet het aantal abonnees oppeppen van wat al het best verkopende weekblad is in Vlaanderen, met 520.000 exemplaren. Een goede reden dus voor een gesprek met hoofdredacteur Mark Van de Voorde (56).



  • Luc Van Looy, de nieuwe Gentse bisschop, zei vorige week bij zijn aanstelling dat mensen kicken op kerkelijk nieuws, hoewel het kerkbezoek fel is teruggelopen.
  • ,,Het kan een contradictie lijken: men gaat niet meer naar de kerk, maar bij elke grote gebeurtenis hoort men graag de stem van de Kerk. Dan verwacht men een ethische uitspraak. Maar wanneer de Kerk uit zichzelf ethische uitspraken doet, is het fout.''

    ,,Toch zou ik het succes van Kerk+Leven niet alleen aan de drang naar een levensbeschouwelijke visie toeschrijven. Ook onze regionale berichtgeving - 600 edities - is een deel van de verklaring. We staan zeer dicht bij de mensen. Ook het feit dat we zijn opgeschoven in de richting van onderwerpen als gezin, relatie en opvoeding maakt ons aantrekkelijker. En onze nieuwe pagina waarop we vedetten interviewen, zit in dat spoor.''



  • Lukt dat een beetje?
  • ,,Jawel. We hadden al Conny Neefs, straks Lisa Del Bo. Regisseur Lieven De Brauwer is al geweest en straks komt nog Jasper Steverlinck van Arid. Dat zijn allemaal mensen van wie de buitenkant bekend is door tv. Wij beschijnen hun binnenkant.''


    Tot in de sterren


  • Van Looys leuze is In de naam van de vader. Wat is de uwe?
  • ,,Per ardura ad astra of Door volharding tot in de sterren . Ik geloof nogal in ,,je best doen''. Het is ook de spreuk van de Britse luchtmacht. Ooit wilde ik zelf piloot worden. Dat is er niet van gekomen, maar mijn interesse voor de recente geschiedenis is wel gebleven.''

  • In uw commentaren schuwt u de allerrecentste geschiedenis niet. In uw editoriaal Terzijde schrijft u: ,,Een verbod op de uiting van religie is zeggen dat wie geen geloof aanhangt, eigenlijk beter is''.
  • ,,Zo komt het toch over. Dat verbod is ook een verarming. Een openbaar leven met uitingen van geloofsovertuigingen is toch veel rijker, boeiender. We leven nu eenmaal met veel soorten mensen samen. Laat dat dan zichtbaar zijn. Plus, ik denk ook dat het met een taboe op uitingen van een levensbeschouwing zal aflopen als met de seksualiteit. Verboden seks maakte verwrongen/verdrongen seks.''



  • Reist u veel?
  • ,,Voor het werk niet zo veel. Ik gun mijn medewerkers de reizen. Maar privé reis ik wel. Eenmaal per jaar ga ik lang weg met mijn vrouw en twee dochters.''



  • De hoofdredacteur van Kerk+Leven is getrouwd?
  • ,,Natuurlijk. Mijn voorganger was wel een geestelijke. Maar nergens staat gestipuleerd dat de hoofdredacteur niet getrouwd mag zijn.''


    Twee advertenties geweigerd


  • Moet Kerk+Leven eigenlijk winst maken?
  • ,,We maken winst. En dat is maar goed ook. Op die manier dwingen we onszelf om goed bezig te blijven, een aantrekkelijk product te maken. Maar we vallen niet onder de dictatuur van winstmaximalisatie. Onze winsten gaan trouwens niet naar de aandeelhouders, maar naar de kerkgemeenschap.''



  • Weigeren jullie soms adverteerders?
  • ,,Dat kan al eens gebeuren. In de zestien jaar dat ik hoofdredacteur ben, heb ik er misschien al twee geweigerd. We hebben ook niet zo gek veel adverteerders. Advertentiebureaus zitten niet te springen om hun producten bij ons geplaatst te krijgen. Zonder advertenties zouden we maar net rond komen en dus geen winst hebben.''



  • In 1991 sponsorde Kerk+Leven de Oostendse vrouwenbasketbalploeg Hermes met een matchbal.
  • ,,Jammer dat het bij die ene keer is gebleven. We zouden zo'n dingen dringend weer moeten oppikken. Ook redactioneel. De sport is zo'n boeiende wereld. Ook daar leven ethische vraagstukken: fair play, doping. U brengt me op ideeën, we gaan de sport weer in onze kolommen brengen.''


    Jonge redactie


  • Zitten er redactrices bij Kerk+Leven?
  • ,,Absoluut. De helft van de redactie bestaat uit vrouwen. Dat heb ik zelf zo gewild. Een redactie moet de afspiegeling zijn van de samenleving. Ik heb trouwens een vrij jonge redactie. Mijn oudste redacteur is 40 jaar. De jongste 24.''



  • Is er lang gediscussieerd om Man Bijt Hond een week lang over jullie te laten berichten?
  • ,,De vraag kwam van hen en het was eerst wat zoeken naar een juiste periode. Over het eindresultaat ben ik niet helemaal tevreden. Ik vind dat ze een te folkloristisch beeld hebben opgehangen van ons. Al wist ik natuurlijk dat dat gevaar erin zat. Dus nee, ik ben niet kwaad op die mannen van Man Bijt Hond .''

  • Stijgt het aantal abonnees na al die berichtgeving in de media van de voorbije weken?
  • ,,Al die media-aandacht is er gekomen vlak na de periode dat de abonnementen moesten worden vernieuwd. Dus dat viel wat ongelukkig. Daarom zou ik hier - als u me toestaat - een oproep willen lanceren naar onze mensen in de parochies: ga nu terug naar de mensen die een tijd geleden een abonnement weigerden. Nu zullen ze allicht wel toehappen.''



  • Tot slot. Begin 1998 werd er tot tweemaal toe brand gesticht in de drukkerij van Kerk+Leven. Is de schuldige gevat?
  • ,,Nee. We weten nog altijd niet wie of wat daarachter zat. Gelukkig is het sindsdien niet meer gebeurd. Ook al omdat de veiligheidsmaatregelen sindsdien strenger zijn.''

    Corrigeer

    POPULAIRE VIDEO'S