Vlaming voelt zich niet onveilig na nieuwe aanslag in Riyad

,,Je went eraan''


Bij een aanslag met een bomauto in een wooncomplex in de Saoedische hoofdstad Riyad zaterdagnacht, zijn minstens tien mensen omgekomen. Het aantal gewonden zou oplopen tot een honderdtal, onder wie heel wat kinderen. Er zijn geen Belgen onder de slachtoffers. ,,Je wordt het gewoon'', zegt de Vlaming Sam Robbrechts, die in Riyad woont en werkt, laconiek.

Zaterdag even voor middernacht werd Riyad opgeschrikt door een enorme knal gevolgd door een kleinere explosie. Minstens twee mannen, verkleed als bewakingsagent, slaagden erin met een gestolen politiejeep het bewaakte wooncomplex al-Muhaya binnen te rijden, vijf kilometer ten westen van het diplomatieke centrum. De wagen werd tot ontploffing gebracht en sloeg een krater van vijf meter breed en twee meter diep in de woonwijk, die is gebouwd rond 200 villa's. Daarna werd nog drie kwartier lang geschoten.

Saoedische autoriteiten wijzen met de beschuldigende vinger naar al-Qaeda, die ook al verdacht wordt van een soortgelijke aanslag in mei, in een andere bewaakte woonwijk. Toen vielen er 35 dodelijke slachtoffers, onder wie twaalf terroristen.

Men kan zich afvragen waarom de plegers van de aanslag het gemunt hebben op een wooncomplex waar niet meer dan vier westerse families wonen. Alle anderen zijn moslims uit andere staten uit het Midden-Oosten. Onder hen een Egyptische gezin, vader, moeder en hun twee kinderen. Hun lichamen zijn onder het puin gevonen. Volgens de Libanese ambassade zijn ook minstens vier Libanezen omgekomen.


Risico's
,,Het zet je natuurlijk aan het denken over hoe ver je zelf bereid bent risico's te nemen, maar je went er toch wel aan'', zegt Sam Robbrechts, een Vlaming die in de telecomsector werkt, in de Saoedische hoofdstad Riyad. ,,Ik merk dat er op het werk al minder over gesproken wordt dan bij de vorige aanslag.''

Werden de compounds , de woonwijken van de buitenlanders, dan niet beter beveiligd na de verwoestende aanslag in mei?

Robbrechts: ,,Och, er waren in het begin meer checkpoints in dat deel van de stad, maar ik heb niet het gevoel dat bijvoorbeeld de Fal-compound, waar ik en nog andere Belgen wonen, helemaal safe is. Er zijn natuurlijk wel enkele soldaten die aan de poort controleren, maar na een tijdje treedt de sleur in en stellen die autocontroles niet zoveel meer voor. Daar wordt ook niet tegen geprotesteerd.''

Sam Robbrechts heeft ook niet de indruk dat in Ryad de sfeer tegenover westerlingen vijandiger wordt. ,,Tijdens de oorlog in Irak had je weleens wat jongeren die leuzen scandeerden tegen het Westen, maar ik heb me hier nog nooit onveilig gevoeld. Het enige wat soms moeilijk is, is shoppen in het weekend. Zeker als je hier single bent, zoals ik.''

De aanslag dit weekend gebeurde midden in de ramadan, maar ook daarvan ondervindt de Vlaming in het streng islamitische land nauwelijks hinder. ,,Je moet een beetje uitkijken met eten en drinken overdag in het openbaar. Daarom ga ik thuis lunchen. 's Avonds echter kan je heel uitgebreid en gezellig dineren. Ramadan is hier duidelijk een feest. Ook al omdat er overdag zeker minder hard wordt gewerkt.''

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S